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Facebook欲垄断“book” 你道公平不公平

来源:易科技   2015-06-19 10:31:51   点击:

导读: 据美国媒体报道,美国一些商标法律师和法律学教授表示,Facebook等知名公司日益提出商标侵权指控,阻止新创公司和其他人使用类似的名称。

据美国媒体报道,美国一些商标法律师和法律学教授表示,Facebook等知名公司日益提出商标侵权指控,阻止新创公司和其他人使用类似的名称。

商标

去年,在佛蒙特州伯灵顿的一个餐馆,35岁的凯尔·克拉克和30岁的阿龙·波拉克两位工程师决定,将他们的新公司命名为Designbook。这家有6个人的公司是帮助创业者在开创新事业时找到合作者。波拉克称:“我们是要在数字领域体现设计图书的概念。”

Designbook还计划帮助新创公司通过被称为“股本众筹”的方式,在线向富有的个人投资者融资。上月Designbook遇到突如其来的麻烦,Facebook向美国专利和商标局(USPTO)提出异议,称Designbook可能侵犯公司的商标权,因为其名字让消费者容易混淆并降低了自己的品牌价值。

Facebook的女发言人还表示,作为多个着名商标的所有者,Facebook严肃对待合理保护商标和防止消费者混淆的责任。她指出,Designbook公开申请商标用于保护一种社交网络服务,而且名称中有book这个词,这让Facebook认为很容易让消费者混淆。根据USPTO的记录,Facebook卷入了超过100起异议诉讼。

另一个涉及book一词纠纷的公司Teachbook是一家教育科技新创公司。2012年,Facebook提起诉讼,伊利诺伊州的联邦法官判定侵权后,该公司将名称更改为TeachQuest。跟踪在线表达法律纠纷的网站Chilling Effects.org的创始人温迪·赛尔策表示,商标法是保护公司在特定地理区域使用他们的标志,但随着互联网的兴起,“出现了更多潜在冲突,更难以找到全球独特的名称。”

《凯恩谈商标法:一个律师的建议》作者西格伦·凯恩表示,Facebook等非常有名的商标,“公司必须非常认真对待其他人使用可能与其有关的标志”。一些律师担心,这种反对可能使年轻的公司更难成功。加州惠迪尔法学院知识产权法律中心的主任贝茨·罗森布拉特称:“这迫使新进入者提出任意或联想翩翩或异想天开的名称,这难以打开市场,因为人们不知道你的商品和服务是什么。”

确实,Facebook有时也成为商标诉讼的目标。2011年芝加哥公司Timelines提起诉讼,阻止Facebook使用Timeline(时间轴)名称。2013年两家公司达成了和解。Timelines的代理律师詹姆斯·赫尔特奎斯特表示:“双方达成友善的秘密和解。”

但有些公司在名称中使用book没有事。2012年成立的按需定制家庭服务预订网站Handybook就是如此,但该公司在去年更名为Handy,因为其认为这更合适。该公司联合创始人欧森·翰拉翰表示:“这与Facebook完全无关,人们不理解我们为什么在名称中使用书这个词,不知道这指的是预订(booking)。”

代表新创公司的明尼阿波利斯商标律师德雷克·维斯曼称:“我告诉客户,我希望他们不要一时冲动取名称。”为了应对Facebook等公司提出的异议,他提出了商标申请标准做法:最近开始搜索新创公司名称的变种,以确定“名称或类似标志是否会被大公司反对”。

Designbook的波拉克称,名称纠纷带来了分心,Designbook可能花费数以万计的法律费用,这些钱本可以用于网络应用或社区开发。他表示:“我们从未想到名称词尾会有麻烦。”他称,Designbook作为一家公司“只是一个针对创业者和新兴业务的平台”,而不是社交媒体平台。

汇桔观点:

借助知名品牌来提高自己的知名度,这已经成为市场竞争中司空见惯的事。Facebook对带“book”近似商标的公司提出异议可以看出越来越多的国际巨头希望垄断的不止是市场,还有“商标”。笔者觉得这是企业商标保护的一种手段,但Facebook这种做法未免过于苛刻。

以我国《商标法》第三十条规定为例,申请注册的商标,凡不符合本法有关规定或者同他人在同一种商品或者类似商品上已经注册的或者初步审定的商标相同或者近似的,由商标局驳回申请,不予公告。照这样说,“Designbook”与“Facebook”不在同一种商品或类似商品,确实并没有侵害其商标权,但面对Facebook这样有财有势的巨头,作为初创企业来说无疑是难以对抗的,最后就算赢回商标,也伤痕累累。

笔者认为如果Facebook运用法律手段打击了那些真正侵权的企业,那么此处应该有掌声,但如果打着侵害商标权的旗帜对那些根本不存在竞争关系的初创公司故意进行打击,则有违市场公平原则,绝不值得提倡。

(编辑:Amee)

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