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从专利储备看 小米只是一家“净水器”公司

来源:网易   2015-06-12 09:10:39   点击:

导读: 身为后起之秀,小米手机在发展的过程中难免会触碰到其它巨头早已设立好的“专利壁垒”,而“专利底裤”过短的小米企业所做的应对是否合理有效呢?

估计大多数人很难相信,靠安卓定制系统起家、凭低价智能机出位的小米,居然有近一半获得授权的实用新型专利与“水处理或净水器”相关。

不过,这就是小米专利家底的真实现状之一。截止2015年5月25日,小米已累计获得的专利授权中,包括:42件发明专利、96件实用新型专利和102件外观设计专利。其中,在99件已获得授权的实用新型专利,有44件与水处理相关。

小米公司俨然要成为一家“净水器”公司了,而其最近更是打出“海纳百川”的海报为其下周即将上市的净水器紧锣密鼓的造势。

创新

问题的关键是,小米为什么会这样做呢?除去布局或构建所谓的智能家居生态外,小米是否还有其他考量?比如利用小米品牌溢价实现商业最大化?

事实上,小米堪称是国内手机手机厂商中的“话题王”,与苹果设计多次“撞脸”,美其名曰“致敬”,与爱立信在印度PK专利,自我标榜“成人礼”。

显然,在这些“致敬”或“成人礼”的背后,其实是小米的专利家底太过单薄。那么,小米的“专利底裤”到底有多短呢?小米现有专利积累真的经得起考验或“拷打”吗?

专利规模:小米远远落后于苹果、爱立信

小米与苹果、爱立信在专利规模上的差距是相当“显著的”。在专利检索数上,苹果是小米的1.3倍,爱立信是小米的2.4倍;在发明公布数上,爱立信是小米的1.3倍,小米是苹果的1.6倍;在发明授权数上,爱立信是小米35.7倍,苹果是小米的16.3倍;在实用新型数上,小米是爱立信的4.8倍,苹果是小米的3.2倍;而在外观专利数上,爱立信是小米的2.5倍,苹果是小米的3.6倍。

显然,与苹果相比,小米仅有一项指标领先苹果,即发明公布数。而与爱立信相比,小米全面落后于爱立信。

不可否认,与苹果和爱立信相比,小米公司成立刚满5年,远比前述两家公司更为“年轻”,这也使得小米的现有专利积累稍显不足。不过,从专利申请的趋势来看,小米的势头还是比较“猛”的。其发明公布数(已提交专利申请尚未授权的)已经超过苹果。

专利布局:小米2成功后小米才加强专利保护

通过上表,我们可以看到,在小米已提交申请暂未授权的专利申请来看,成立于2009年的小米,最早的专利申请发生在2010年。

而小米在专利布局上的拐点发生在2012年,小米当年提交的专利申请首次破百,达成257件,该年度提交的专利申请为前两年申请总量的7倍之多。

事实,2012年也是小米的成长过程中至关重要的一年。当年发布的“小米2”成为小米手机史上最为成功的一款机型,小米2凭借1740万的出货量,一度成为国产手机中最为畅销的安卓手机。

而自2012年之后,小米每年提交的专利申请保持年均200%的速度快速增长,2013年度的申请量是2012年的250%,2014年度的申请量是2013年的185%。

此前小米副总裁林斌曾表示,“2015年,小米的目标是2000件,2016年则是翻倍4000件,2017年再翻倍达到8000件,这些全部都是专利发明,并不包括外观专利”。

参考最近两年小米专利申请的提交速度和增幅,林斌所言2015年新提交2000件专利申请,应该问题不大。

但问题的核心是,小米有可能会陷入“为了数量而数量”的专利保护和布局“歪道”。大量提交的未必会是与手机或通信相关的专利。

从小米已经获得授权的授权专利申请时点来看,自2012年起,小米申请的专利也密集进入授权期。其中,发明授权数方面,2012年提交的是2011年的775%;实用新型授权量方面,2013年提交的是2012年的260%,2014年提交的是2013年的443%;外观设计授权量方面,2013年体提交的是2012年的140%,2014年提交的是2013年的200%。

专利内容:净水器、全新智能设备成小米最新布局

通过上表,我们可以看到,在小米已经获得授权的发明专利中,全面涵盖“通信、信显示、信号、客户端、充电”等领域,其中,装置、终端等为代表的手机相关专利占比较大。

通过上表,我们可以看到,在小米已经获得授权的实用新型专利中,涉及“水处理、终端、后盖、耳机、摄像头、手机、电视和插头”等诸多领域。

令人意外的是,与水处理或净水器相关的实用新型专利占比较大。其当前已获得授权的96件实用新型专利中,有44件与水处理相关。

简单说,小米不仅是一家手机厂商,而且似乎正在成为一家“净水器厂商”。值得注意的是,截止目前,小米官方尚未正式开卖“净水器”,预计此品类会成为小米近期重点推广的产品之一。

诚如前述,小米在面临专利积累的“数量之短”困境时,有可能已陷入“片面追求数量”的“歪道”,而从其已获得授权的实用新型专利中“水处理”相关专利占比高达46%,已露出“端倪”。

通过上表,我们可以看到,在小米已经获得授权的外观设计专利中,所涉领域包括“手机、记录仪、电源、包装、舒缓、净化器、电视、音响、耳机、后盖”等诸多品类或配件。

其中,小米已经取得10件与“智能记录仪”相关的外观设计,除去手环外,还涉及“领带夹”、“项圈”、“吊坠”、“项链”和“挂件”等多种新款智能穿戴设备。

对于这些尚未进入销售期的全新“智能设备”,预计也会在下半年密集进入销售期。

那么,回到文章开头的问题,面对苹果、爱立信等手机专利巨头设置的“壁垒”,小米确实在努力研发以期待缩短差距,但由于以爱立信等为代表的传统手机巨头拥有众多2G、3G、4G相关的标准基础专利,这种先发优势仅靠自发研究是很难追赶或消除的。

因此,一方面,小米在做好手机、通信等相关布局的同时,应重点考虑参与5G等下一代通信技术的标准和技术研发,另一方面,小米也正在通过多元化,通过涉足众多与智能家居相关的产品,扩大收入来源并实现风险分散。

当然,面对爱立信等手机巨头的“拷打”,仅靠小米现有的手机专利储备或积累,几乎是毫无招架之力的。

不过,当小米未来的核心不再是手机时,米粉们会作何感想呢?

汇桔观点:

无论是与苹果设计多次“撞脸”的“致敬”问题,还是与爱立信专利PK的“成人礼”事件,小米作为一个手机行业的后起之辈,面对领跑在前方的大品牌、大厂商,难免会触碰到它们设置的“专利壁垒”,从而影响小米自身的发展。

而小米也深刻意识到这一点,试图通过扩大专利布局、提升专利数量等方式缩短自身与通信巨头们的专利技术差距。但是小米过度注重专利数量的提升,而忽视了专利的质量与效力,使得其在“水处理”等其它领域的专利投入过多,这虽然带来客观的专利数量上升,但对于本身主打的手机业务帮助甚少。

所以与其只打“花招式”,不如来点“真功夫”。小米积极创新专利技术这无可厚非,但应当将侧重点放在企业的主打业务——手机上,千万别让自己沦为“净水器”公司。

(编辑:JW)

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