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美国延长著作权保护期弥补“遗珠之憾”

来源:中国社会科学报   2015-04-21 10:53:29   点击:

导读: 美国保罗·希尔德教授和学者克里斯多夫·埃里克森和马丁·克雷奇默联合开展了一项新研究:认为延长著作权保护期限以及给“孤儿作品”立法保护是当前立法工作者应该考虑的问题。

美国伊利诺伊大学法学院教授保罗·希尔德(Paul Heald)、格拉斯哥大学学者克里斯多夫·埃里克森(Kristofer Erickson)和马丁·克雷奇默(Martin Kretschmer)联合开展了一项新研究。他们认为,公共领域中的超过著作权保护期的书籍、图像和音乐等作品同样存在价值,应该得到更全面的法律保护。同时,延长著作权保护期限以及给“孤儿作品”(即享有版权但很难、甚至不能找到其版权主体的作品)立法保护,也是当前立法工作者应该考虑的问题。

版权

希尔德说,“版权所有者经常谈论版权的私有价值是显而易见的,毕竟版权的所有与金钱利益相关。但常常被大家忽略的一个问题是,很多新的创意作品会依赖公共领域,如通过互联网传播等,它们具有很高的价值,但它们的版权由谁来保护?想要准确计算所有公共领域中的‘孤儿作品’的价值还过于困难,但通过我们的实例研究,可以给大家一个比较清晰的概念”。

研究人员随机调查了300个维基百科中人物传记的页面,发现越是历史久远的人物,他们的图像、插图、材料就越齐全,因为与这些人有关的图像或插图绝大多数,或已超过了版权保护期限,或已经找不到版权所有者,可以随意被大家使用,仅这300个人物传记中的图像、插图和资料所创造的总价值,每年能达到2.46亿—2.7亿美元。

希尔德认为,“如果我们能够延长版权保护期限,或是为‘孤儿作品’立法,就可以把这些作品保护起来。而现在这些公共产品只会被某些个人或私企利用而从中牟利。当前最大的问题是,大量重要的照片在网络上传播,却找不到所有者,同时一些来自20世纪40年代、50年代、60年代、70年代的报纸或杂志上的照片,如何继续注册版权和延长期限是比较棘手的问题”。研究人员建议,找不到所有者的作品应该由美国国会图书馆统一代管。该研究为版权保护和“孤儿作品”立法提供了一个正面的论据,如果执行得以实现,无论对作者还是使用者来说,都将是双赢。

汇桔观点:

版权是赋予作品创作者的法律权利,对版权的保护一般是有期限的,但版权保护限期是否越长越好?为“孤儿作品”立法或者延长保护期限对于著名作品来说无疑能够防止不法的商户利用这些作品谋取利益,但如果过度保护的话对于鼓励创作和传播则会带来影响,有可能导致出现垄断或者公共领域的萧条,压制文化交流。

事实上,美国版权保护期限经历了从短到长的演变,而且有不断延长版权保护期限的趋势。对于美国而言,有很多文学作品在海外广受欢迎,利用这些作品的输出可以增加著作权收入,而版权保护期的延长则可以为其带来更多著作权收入。但保护期限多长?还是需要把握好一个度,既要保护版权者的利益,也应该促进公共文化领域的共同繁荣。另外从经济层面来说,倘若因为过度保护导致国外消费者抛弃对美国文化产品的消费,那么对于美国经济来说也是得不偿失。

(编辑:Amee)

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