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注册商标不能以小附大 也不能以大欺小

来源:上海法治报   2015-03-19 16:00:55   点击:

导读: 知名度较高的商品用了知名度较低商品的商标,相关公众不会对涉案商品的来源产生误认,但是会使真正的商标权人很难在相关公众中再建立起与涉案商标之间的联系。

奥普公司生产的奥普浴霸知名度很高,于是该公司在生产经营的集成吊顶上面也使用了“奥普”、“AUPU”商标,却被人起诉到了法院。原来,另一家新能源公司在金属建筑材料等商品上已经注册了“aopu”商标。

商标

新能源公司认为,集成吊顶尤其是其中的金属扣板属于金属建筑材料,奥普公司在集成吊顶尤其是金属扣板上使用“奥普”、“AUPU”商标侵犯了其商标权,一纸诉状把奥普公司告到了法院。

本案经过一审、二审,最终法院判决奥普公司构成侵犯商标权,必须停止侵权、赔偿损失。

在这起案件中至少涉及两个问题:一是“反向混淆”的侵权问题,二是新产品的出现对商品类似判断的影响问题。

首先,说一下反向混淆的侵权问题。

在一般商标侵权案件中,侵权人在相同或类似商品上使用与被侵权人商标相同或近似的商标,往往是为了攀附对方的名气,这种行为会让相关公众对涉案商品的来源产生混淆,给被侵权人造成损失。

但是,有一种情况恰好相反:知名度较高的商品用了知名度较低商品的商标,相关公众不会对涉案商品的来源产生误认,但是会使真正的商标权人很难在相关公众中再建立起与涉案商标之间的联系。

奥普公司生产的“奥普”(“AUPU”)浴霸知名度很高,而浴霸和集成吊顶、金属扣板同属房屋装修时房顶所用,这些商品的消费者存在交叉,有时甚至是相同的。

因为商标具有传导功能,“奥普”(或者“AUPU”)浴霸的知名度会对这部分消费者产生影响。这些消费者不会把被告奥普公司生产的“奥普”(“AUPU”)集成吊顶或者金属扣板(涉案商品)误认为是原告新能源公司的商品,但是可能会把新能源公司及其关联公司的商品误认为奥普公司的商品,或者认为新能源公司及其公司的商品为“山寨货”。

因此法院认为,被告奥普公司的行为割断了原告与涉案商标之间的联系,压制了原告的经营空间,构成了侵权。

其次,有关新产品的出现对商品分类的影响的问题。

申请商标的时候,需要根据《类似商品和服务区分表》填写在哪些具体商品或服务上注册商标。但社会是在持续发展的,既会有新商品出现也会有旧商品消失。为了适应社会的这种发展,《类似商品和服务区分表》也在不断修订。

但是,商标一旦注册成功,商品和服务的内容不会根据《类似商品和服务区分表》的修订而更新,这就产生了一个矛盾:本来注册在不类似商品上的商标,会因为新商品或者新服务的出现而发生类似,比如方便面和粉丝本来不属于类似商品,方便粉丝的出现就让这种区分变得模糊起来。

本案中,浴霸和金属建筑材料本来也不属于近似商品,否则后面申请的“aopu”商标不会注册成功。

可是随着集成吊顶这种产品的出现,让浴霸和建筑材料的界线开始模糊。因为集成吊顶既包括金属扣板,也可能包括浴霸,实际生活中在浴室集成吊顶上安装浴霸的比较多。这种新产品的出现,正是本案争议会发生的一个原因。

这就要求企业必须规范地使用自己的商标,并且增加必要的区分标志,防止产生混淆和误认。

总之,企业应当规范使用注册商标,既不能以小附大,也不可以大欺小。

汇桔观点:

在奥普公司与新能源公司之间的这场商标纠纷案中,奥普公司显然并不属于恶意侵权,当然新能源公司也没有恶意抢注,只是随着新商品的出现,导致他们二者在各自商标的服务内容上产生了交集,由此引发纠纷。

对这一案件,小编联想到了不久前全国两会期间,娃哈哈集团董事长宗庆后先生关于“对于有希望成为世界名牌的驰名或著名商标,还应当在各个类别上均予以主动保护,不允许其他企业或个人抢注”的建议。相比于新能源,奥普公司所拥有的“奥普”与“AUPU”商标应该更符合中国驰名商标的定义。保护驰名商标,理所当然,但这是不是意味着,今后商标局在接到与“奥普”相同或近似的商标申请时,即使其不在奥普公司产品的经营范围之内,都应该予以拒绝呢?这是很难说清楚的问题,因为不保护有可能造成恶意抢注,但在所有的类别都予以保护又有行政过度干预之嫌,甚至产生不平等竞争的现象。

在现有商标法不变的情况下,企业一方面要对商标类别提早布局,尽量将企业产品或服务范围内的商标类别一网打尽,避免奥普公司如今在金属扣板产品上不能使用自己商标的情况发生;而另一方面,企业应对相同或近似商标的申请状况予以长期关注,对于有争议的商标申请及早予以异议,不能异议的则可以通过收购的方式完成。

商标的过度保护与对保护不力同样有害,体现利益均衡才是商标权保护的重要原则。充分尊重商标所有权持有人利益,在相关知识产权法律框架内对其予以适度保护,同时对权利人的权利范围做出适当限制,从审查标准和实际使用情况两方面进行判断,才能真体现知识产权在市场竞争与发展中的重要价值。

(编辑:沉石)

 

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