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柯达的落败证专利预警的重要性

来源:上海知识产权研究所   2015-03-03 10:34:10   点击:

导读: 专利预警,是指在对相关技术领域和产品的专利申请信息,专利授权信息、专利纠纷信息等进行采集、分析的基础上,对可能发生的重大专利争端和可能发生的危害等情况作出的警示预报。

专利预警,是指在对相关技术领域和产品的专利申请信息,专利授权信息、专利纠纷信息以及国内外市场信息和国家科技、贸易、投资等活动中的重大专利信息进行采集、分析的基础上,对可能发生的重大专利争端和可能发生的危害及其程度等情况作出的警示预报。

专利预警

在“胶卷时代”,柯达曾经占据全球2/3的市场份额,1966年,柯达海外销售额达21.5亿美元。到1976年,柯达在美国胶卷和相机销量中的占比已经分别达到90%和85%。不久,宝丽来公司的研发取得极大成功,抢占了照相市场的极大份额,即时成像相机在当时非常具有市场。

如果柯达公司专利预警做得好的话,及时了解到技术的发展动态,凭借其超强的研发能力,要枪在宝丽来的即时成像相机立稳市场之前研发出具有竞争力的产品,不是不可能的。然而,柯达在1960年前后才开始研制即时成像相机,并寄希望于与宝丽来一决雌雄。此时的柯达,已经失去了即时成像相机的相关市场。

同样的,专利预警做得好,可以避免重复研究,为公司节省下大量的资本。柯达花了940万美元来完善它的某个系统,但宝丽来于1972年开发出具有革命意义的SX-70相机,使得柯达被迫放弃了之前的项目。对柯达来说,研发成本损失惨重。但是,这还不是柯达在专利预警上犯下的最大的错误。既然宝丽来公司已经在即时成像技术上取得了如此好的成绩,柯达要想分得一杯羹,就要充分分析对手的专利技术。然而,柯达还是触到了“雷区”。因为其未利用专利分析进行规避设计,没有做好专利预警分析,导致其侵犯宝丽来Polariod拍立得相机专利。

1991年1月15日,柯达被判付给宝丽来一笔9.25亿美元的赔偿金。其结果不光如此,该案使柯达损失30多亿美元,使柯达十年的研发和市场推广付诸东流——赔偿9亿多美元,买回16年间卖出的5万多台相机,关闭投资15亿美元兴建的工厂,解雇700多员工,另外损失独立重复研究经费若干。

柯达在专利预警分析上的失误总是出现在其发展的关键时候,确实令人疑惑。在已经进入破产阶段,需要靠出售专利挽救公司的时候,还是在这方面做得不尽如人意,甚至是再一次将自己推入了深渊。柯达准备出售的两项专利组合,一项与数字信号捕捉(DC)相关,另一项则涉及柯达的成像系统和服务(KISS)。其中,有一项技术柯达描述为“屏幕实时显示图像与相机共享”的专利,是该公司正在出售的数字信号捕捉(DC)相关专利组合中的一部分,被认为是柯达图形图像专利中最有价值的一部分。

柯达在此时做出了一个决策,以苹果和RIM公司侵犯其该项技术为由对其提起了诉讼。此项诉讼可能有两个目的,一个是如果胜诉可以为柯达赢得一笔赔偿金,另一个是该案的胜诉是向投资者和潜在买家展示其专利价值的手段,可以使得其欲出售的两项专利组合更具市场价值,以提高其出售价格。本来这一项部署是可圈可点的,然而柯达却犯了一个致命的错误——此项专利有效期限为2010年12月。

也正因此,美国国际贸易委员会(ITC)做出一项初裁,柯达起诉苹果、IBM等公司侵权的一项关键的图像专利,被判无效。这对于柯达来讲,简直就是噩梦。既然柯达想要利用诉讼来提高自己欲出售专利的价值,那么柯达的一个重要任务不应该是进行充分的专利预警分析,来分析出用哪一个专利起诉是最有把握的吗?那么这个最有把握的专利的权利瑕疵不应该是尽量小的吗?在这么一个关键时候,柯达怎么还经受得住如此低级的错误!

汇桔观点:

关于柯达迅速衰落的原因,业界有许多观点,创新不足、利益之惑、船大难掉头等论点不一而足,而本文则从专利预警机制角度,对柯达落败的原因进行了另一番解读。

在知识经济时代,专利预警对企业的发展有着非常重要的作用。一方面,如果企业经常采集、分析行业内的专利信息,就可以了解业内技术的发展现状,避免重复研究,为公司节省资金。从柯达的案例中,正是因为对业内技术动态了解不够,导致其在即时成像技术上对宝丽来侵权,造成了重大的经济损失。另一方面,分析这些信息还可以给自己找到合作机会,通过合作增强企业自身在技术上的优势。当然,除此之外,专利预警给公司带来的好处还有许多,例如通过分析专利信息还可以为自己物色到所需的专家等等。

作为企业的核心竞争力,知识产权的运营至关重要,而要想知识产权运营得当,企业建立起完善的专利预警机制就是成功的基础。导致柯达公司落败的原因是多元的,但显然其专利预警分析没有做好是其中之一,柯达进入破产阶段状告苹果专利侵权失当,或就是成为压垮其辉煌历史的最后一根稻草。

(编辑:沉石)

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