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中国企业海外市场遭专利诉讼 成为美337调查目标

来源: 21世纪经济报道   2015-01-27 13:55:03   点击:

导读: 在拓展海外市场的过程中,知识产权尤其是专利问题将在很大程度上决定像小米这样企业的发展前景。要解决这些问题,专利布局不可或缺。

去年7月开始登陆印度市场,12月已经销售出100万台手机。当中国企业小米在印度市场大施拳脚,准备“大干快上”的时候,爱立信的一纸诉状却使其面临在印度被禁售的命运。

去年12月,在爱立信对小米公司发出专利侵权诉讼后,印度新德里高等法院对小米手机在印度市场做出了禁售的决定。尽管小米在缴纳保证金之后获得解禁,恢复销售,但这场专利战并未终结。

专利诉讼 目标 中国企业

在拓展海外市场的过程中,知识产权尤其是专利问题将在很大程度上决定像小米这样企业的发展前景。

不仅仅是在印度,中国企业在美国、欧洲等地也面临专利问题带来的挑战。陷入专利纠纷的也不限于中国企业,三星和苹果、谷歌和甲骨文、雅虎和脸书也都经历过专利诉讼。

通过并购储备专利

对于中国企业在海外市场发展遭遇的专利诉讼,美国众达律师事务所(Jones Day)合伙人陈炽(Tony Chen)认为,这是他们的海外业务发展迅速的表征之一,“很正常”。

“如果他们不被卷入专利诉讼,反而说明他们的产品不被市场和竞争对手注意。”陈炽对21世纪经济报道记者表示。他也是上海美国商会知识产权委员会共同主席。

陈炽举例说,在智能手机行业,诸如苹果、三星等领先企业经常以原告或被告的身份同时出现在数百个专利诉讼中。

国家知识产权局保护协调司司长黄庆在接受21世纪经济报道书面专访时表示,中国企业“走出去”将面临前所未有的知识产权挑战。

在国家知识产权局编写的《海外专利布局实务指引》中提到,尽管中国专利申请量在迅速增长,但企业也面临困惑,比如尽管有上百件专利,但依然无法与竞争对手抗衡,无法保护海外市场;出口型企业受到竞争对手的专利攻击,却发现找不到可以和解的谈判筹码;为何国外企业的专利能够成为不断增值的资产,对某些国内企业而言,专利却已经成为负累等。

要解决这些问题,专利布局不可或缺。对于专利的市场价值,陈炽认为主要体现在三个方面,即这项专利是否在保护期有效阻止竞争对手做同样的产品,从而使创新者获得垄断利益;如果有人试图侵权,专利是否能作为创新者起诉侵权者的有力武器;创新者从该专利可以获得的专利许可费是多少。

实现海外专利布局的一个捷径是并购。去年10月,联想集团完成了收购摩托罗拉移动的交易。在这笔29.1亿美元的收购中,联想看重的正是由此带来的专利许可。杨元庆曾在接受媒体采访时说:“特别值得一提的是,从今以后联想将拥有丰富的专利组合和知识产权的许可,使得我们可以在全世界所有市场,尤其是成熟市场开展业务。”

通过这次并购,联想得到了2000多项专利以及大量专利的交叉授权。此前,联想还购买了NEC在全球多个国家申请的超过3800项专利组合以及专利授权公司Unwired Planet持有的21项专利。通过一系列专利储备,联想正在为其手机出海扫清障碍。

“337调查”:从被告到原告的可能

“企业一旦在海外遭遇知识产权侵权纠纷,将面临非常高的维权成本。”黄庆表示。他举例说,在美国企业知识产权诉讼费用平均高达500万美元,加之语言等因素,中国企业付出的成本还会更高。

三一重工正在等待美国国际贸易委员会的最终裁决,它所面临的不仅仅是应诉成本的问题,还有更严重的可能失去美国市场的销售资格。2013年7月,美国国际贸易委员会宣布对三一重工及其美国公司的履带式起重机产品发起“337调查”,调查将决定这些产品是否侵犯了美国公司的专利权。

“337调查”得名于1930年美国关税法的第337条款,它与知识产权有关。如果最终美国国际贸易委员会认定涉案企业违反了337条款,涉案产品将失去在美国市场销售的资格。

提出对三一展开“337调查”申请的是美国一家起重机制造商,这家公司要求美国国际贸易委员会对三一发布永久排除令和禁止进口令。

三一重工否认存在侵权行为,并展开了应诉。当时三一重工副总经理祝文魁对21世纪经济报道记者表示,这是三一重工竞争对手采取的手段,因为三一在美国市场的发展已经触及其市场。过去几年,三一重工生产的履带式起重机在北美的市场份额快速提升,市场份额已经跻身前三。

不仅是三一,华为、中兴等多家中国企业也曾遭遇“337调查”。中国企业已经连续多年成为美国“337调查”的主要对象国。

对于这一现状,美国商务部法律总顾问凯利·威尔士(Kelly Welsh)在接受21世纪经济报道采访时回应说,关于知识产权诉讼,保证公平和透明,让各方提交证据,这是应该的处理方式。

统计数字显示,大部分在美国遭遇“337调查”的中国企业在美国没有专利。事实上,这也是我国专利海外布局的一个普遍现象。据世界知识产权组织的统计,2013年,我国向海外申请发明专利的数量还不到我国申请人提交发明专利总量的4%。

曾在美国代理过高技术和生物技术公司专利申请、诉讼和转让的陈炽说,美国专利局每年授予的专利有约一半是给外国申请人的,韩国、日本、欧洲以及台湾的公司也经常以原告的身份对侵权者发起“337调查”请求。他期待中国大陆企业成为“337调查”的原告。

“中国大陆企业应该、可以而且很快会成为发起‘337调查’请求的原告。”陈炽说。

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