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高智发明不惧“专利流氓“指责 坚称自己为发明公司

来源:21世纪经济报道   2015-01-27 10:06:11   点击:

导读: 拥有15年历史的美国“专利巨头”高智发明(IntellectualVentures)的发迹史,始终伴随着争议,许多人称他们为”专利流氓“,但这家活在风口浪尖的公司却不以为意。

“高智发明”,这个名字令世界上许多高新科技企业闻之色变。一方面,这是世界最大的专利聚合公司之一,拥有几万件正在产生效益的专利,60多亿美元的投资承诺以及成立至今30多亿美元的业务收入。另一方面,这家公司却因为专利交易和诉讼业务等,被指称是专利投机或套汇机构,或者更直接地被叫做“专利流氓”。

高智发明 专利流氓  发明公司

但这家活在风口浪尖的公司却不以为意。

“准确地说,我们更愿意称自己是一家发明公司(inventioncompany),而不是专利公司。”高智发明的首席技术官爱德华·荣格(EdwardJung)日前接受21世纪经济报道记者的专访时表示,“我们是从专利中创造价值。”

荣格也是这家公司的创始人之一,在此之前他曾是微软首席软件架构师。该公司的另一个创始人,则是和比尔·盖茨有着非一般深刻交情的微软前首席技术官内森·梅尔沃德(NathanMyhrvold)。

他表示,“发明公司”这个概念很新,因此还需要花时间和人解释。这些年,高智发明不仅自己发明、购买、授权专利,进行专利诉讼,还花大力气寻找并培养早期的发明人。

高智发明在2007年前后进入中国市场,如今不少中国企业已经成为他们的客户,包括万科、澳柯玛、新奥能源等。荣格说,中国许多公司在飞速成长,走向国际化,但是缺乏知识产权方面的经验和布局,许多战略眼光还处于早期阶段,因此他认为,未来5-10年内,围绕发明专利展开的各种业务,在中国的市场将会越来越大。

“专利流氓”?

新年伊始,高智发明告美国著名的杀毒软件生产商赛门铁克公司(SymantecCorp.)侵犯其三项专利的案子在本月开庭。赛门铁克气急败坏地称高智发明是“专利流氓”,但是这一轻蔑性的称呼方式,被法官以与案件无关为理由而禁止。

不少美国的大型企业,尤其是高智发明早期涉足较多的IT领域的企业,不少都遭遇过其发起的各类专利诉讼。也就是说,高智发明通过自己强大的专利聚合效应,自己培养或者从外界购买专利,进行专利的交易和授权。而当他们发现有其他大型公司可能侵犯了其某项专利,则向后者发起诉讼,从中获得利润。

同时,还有一些公司则通过购买高智发明的专利许可去起诉其他企业。

另外,除了主动进攻型的诉讼业务,一些遭遇专利侵权诉讼的大型企业则通过高智发明购买专利许可,建立自己的防御体系,还有一些小企业则通过购买专利,来解决他们被告的一些官司。

几年前美国恒温器生产公司Nest还是一家初创企业,因专利问题被一家美国大公司起诉,当时高智发明将相关联的一个知识产权卖给Nest,使得他们可以和这家大公司谈判,争取到一个较为有利的和解结果。就在去年,Nest被谷歌公司以32亿美元收购。

“我们的业务基础是基于一个理念,即 (创新)想法是有价值的 ,可以通过新公司新产品创造很多价值,也可以通过责任交易来创造价值,也就是说,你可以通过这些发明想法来避免被起诉,或者应对起诉。你可以做很多事情。”荣格说。

他认为,诉讼业务是基于他们的这种价值观而开展的,而那些声讨他们的人们,并不理解这一点。

“我相信许多公司对我们所做的事情有错误的看法,我觉得他们应该来和我们聊一下,看看我们能够怎样帮助他们创造价值。”他说。

但是荣格强调,如果可以允许任何人毫无道理地提出某些专利诉讼,这当然是糟糕的情况。这一块需要相关的法律规范,他们也持续呼吁美国政府在这方面建立更规范的制度,使得诉讼更加合理。

最新有关高智发明的一则新闻,则是其聘用了前美国驻华大使、商务部长,也是前华盛顿州州长骆家辉的夫人李蒙(MonaLocke),作为其传讯和市场高级副总裁。外界有评论说,此举能够帮助高智发明在其业务受到诟病和规范的压力下,提升政治上的悟性。

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