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动态调价模式申请专利 看Uber的布局

来源:新浪科技   2014-12-23 16:34:51   点击:

导读: 当悉尼发生人质劫持事件时,由于短时间内有很多人仓皇逃跑,引发了租车需求大增。而Uber则“不识时务”地坐地起价,引发了外界对其哄抬物价的广泛批评。

虽然Uber坐地起价的模式引发了很多批评,但该公司却准备将这项技术申请专利

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本周,当悉尼发生人质劫持事件时,由于短时间内有很多人仓皇逃跑,引发了租车需求大增。而Uber则“不识时务”地坐地起价,引发了外界对其哄抬物价的广泛批评。

不过,该公司似乎对这种涨价方式并无悔意,反而准备将其申请为专利

文件显示,Uber去年在美国申请了针对移动服务的动态调价模式专利。这套系统会根据供(司机)需(乘客)关系给出相应的定价。

事实上,为了在可能的IPO(首次公开招股)前获得领先优势,Uber及其创始人已经申请了至少13项美国专利,而这一调价系统只是其中之一。不过,Uber目前尚未收获任何成功果实——已经有10项申请被美国专利和商标局初步驳回,有的是因为专利内容“显而易见”,还有的则是因为包含了不受保护的内容。

“出租车已经诞生好几个世纪。”专利分析公司Innography CEO约翰·马汀(John Martin)曾表示,“他们的新颖之处,以及他们希望在文件中体现的内容,是在乘客与司机之间部署某种机制。”

Uber 2009年创立于旧金山,目前已经扩张到250多座城市,成为了全球最大的手机租车应用。该公司最近的估值增加一倍,达到了400亿美元,使之成为美国估值最高的科技创业公司。这也为该公司吸引了广泛的关注,尽管某些关注非其所愿:该公司因为司机被控强奸乘客而遭到质疑;而Uber高级副总裁阿米尔·迈克尔(Emil Michael)甚至表示,该公司想要监视记者的私生活。

专利申请

Uber还申请了其他专利,包括计算最有可能的行车路径、通过便携计算设备提供租车服务,以及利用便携设备提供收据。

根据Innography的统计,Uber总共已经在全球申请了24项专利。其中最早的4项可以追溯回2009年12月,也就是嘉利特·坎普(Garrett Camp)和特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)共同创办Uber之际。他们二人也被列为其中一些专利的发明人。

纽约市场研究公司Envision IP董事总经理莫林·沙阿(Maulin Shah)表示,这4项专利都与通过移动设备租车有关,而且都被初步否决。他表示,这些专利“显然是Uber商业模式的基础”。

Uber的10项专利申请最初都被美国专利局驳回,多数都是早期发明的一些显而易见的变形产物,但该公司仍在继续申请。

Uber发言人拒绝对此置评。

引发争议

美国专利局的审查员尚未对调价专利申请和另外两项申请做出裁决。

涨价帮助Uber增加了收入,因为该公司可以从乘客的平均租车费用中抽取20%至25%的费用。这项功能早就引发了广泛争论。最近一次则是在12月15日。发生在12月15日的悉尼人质劫持事件最终导致劫匪在内的三人死亡。Uber在事发当日“坐地起价”,价格最高达到平日正常价的4倍。

Uber表示,该公司已经退还了差价,并免费提供这项服务。不过,Uber还是在官方博客中表示:“涨价可以鼓励更多司机在线,为该地区的乘客提供服务。”由于面临广泛批评,该公司今年7月与纽约总检察长埃里克·施耐德曼(Eric Schneiderman)签订了一份协议,给紧急事件和自然灾害期间的车费制定了上限。

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