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唾沫驱动燃料电池运作 口水也值钱了

来源:雷锋网   2014-12-19 17:28:30   点击:

导读: 依靠唾液提供的有机物,供细菌代谢,代谢过程产生电子,随后成为燃料电池的动力来源。这个大胆的设想,正渐渐走向现实。

沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学的穆罕默德·穆斯塔法·侯赛因教授说:“让东西变小,那么就能迅速得到结果”。

唾沫 燃料电池

侯赛因教授从事电气工程领域研究,他几乎所有的时间都用在开发极其微小装置。早在2010年,侯赛因已启动对丰富且可再生电源的开发。这种电源可投放到极其偏僻的地方,供机器使用,以净化水或诊断疾病。

想法虽好,但为了实现这一目的,这套电源必须逐渐缩小其体积。打个比方,一块微小的微生物燃料电池,便是再适合不过的研究起点。而唾液无可避免地成为燃料电池的动力来源。

说到让唾液成为动力来源的这一灵感,来自侯赛因的同事,同一实验室的博士候选人贾斯汀·E·明克。明克如今是陶氏化学(Dow Chemical)的研究员。当时,明克正试图为糖尿病患者打造一款血糖监控设备,这需要同样极为微小的电源,以便于植入位于人体内胰腺周边。

现在就让我们来了解一下微生物燃料电池的工作原理:依靠唾液提供有机物,供细菌代谢,代谢过程即产生电子。而在高导电石墨电极上搭载唾液代谢细菌,几周之内便能产生几乎1微瓦(1瓦的百万分之一)的电能。

虽然,1微瓦的电力微不足道,但已足够驱动诊断工具和监测工具的实验室芯片元件,譬如明克的糖尿病追踪仪。

侯赛因正在与3D打印公司合作,在打印人造器官的同时,将这样的电池植入人工肾内。体液流淌而过便能产生动力,维持设备运作。

他说,这只是简单的第一步。他还有长期目标——以有机工厂的废料作为动力来源,驱动海水淡化工厂,以造福贫困国家。

汇桔观点:

对于像侯赛因教授这样,以创新提高人类生活质量的科研人员,我们必须致以最崇高的敬意,正是他们的研究与创造让人类的生活越来越美好。

把唾沫当成燃料电池的动力来源这一创意本身,就已经是一个不可思议的奇思妙想。举例来说,我们所知道的心脏起搏器这类植入人体体内的医疗设施,都需要仪器内部所携带的电池提供能源,驱动设备运转,保障人的健康。但这既增加医疗设备的体积,同时也让设备的结构更加复杂,甚至还需要担心万一出现电池故障怎么办的问题。但倘若人类的唾液、组织液,或者是血液本身就可以转化成设备驱动的能源,那么医疗器械必将迎来一个飞跃式的发展。

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