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【原创】高通专利王国崩塌 小米5或升价一倍

来源:汇桔网   2014-12-01 16:10:08   点击:

导读: 高通反垄断案即将水落石出,中国的手机制造企业却反应不一,可谓几家欢喜几家愁。由此也映衬出高通,并不只是在扮演一个残暴垄断者的角色。

从2013年11月,中国国家发改委对《财富》全球500强企业、美国无线电通信技术研发公司——高通,开展反垄断调查以来,时间已过去了一年有余。在又一个岁末年初的季节,关于高通反垄断调查案结果即将揭晓的传闻突然甚嚣尘上,铺满了全国各种媒体。但让笔者感到惊讶的是,原来并不是所有的国产手机制造商都希望高通在中国被打趴下。

小米 高通 反垄断

对于这一结果,相信绝大部分没有身处通讯行业的中国人跟笔者一样,都会感觉到惊讶,这是为什么?

对此,业内人士分析,在国家发改委反垄断的高压之下,高通原本在中国推行的专利许可制度很有可能将会改变。倘若这一结果成真,中国国产手机品牌中,专利储备薄弱的厂商或将受到极大冲击,而出货量最多的小米则首当其冲。甚至有观点认为,倘若专利许可环境发生变化,小米将为此付出更沉重的经济代价。而小米的下款手机——小米5,也面临大幅提价的可能,原本极为亲民的1999元人民币售价说不定就变成了惊人的3999元。

领先的技术成为高通王国奠基的基石

在以往的报道中,高通往往被描述成一个无线通讯世界的残暴垄断者。高通通过手中掌握的大量专利技术,要求中国的手机制造商每年缴纳大量的专利许可使用费,加剧了中国手机制造行业并不丰厚的利润变得更加微薄。

但即便如此,在高通反垄断调查结果即将水落石出之际,关于发改委将给高通开出史无前例的重磅罚单,并严厉打击高通的市场垄断地位的消息言之凿凿之时,依然会有诸多的国产手机制造商生出惺惺相惜之感,为高通在中国的未来唱起挽歌。为了了解这一看似怪诞现象背后的原因,笔者查阅了大量有关高通的信息,发现这与高通的经营模式与发展理念有脱不了的干系。

高通公司是一家极度重视创新的科技公司,通过投资研发及战略收购拥有了基于无线电通信的大量专利技术。目前,高通也是全球唯一一家能提供完整2G/3G/4G手机芯片解决方案的企业,为全球消费者更好的互联互通做出了卓越的贡献。

强大的技术能力是高通打开全球市场的基石,但成就高通产品、技术行销无线通讯世界的则是其独特的经营理念。

开放的专利许可制度助其开疆扩土

高通公司相信,通过开放而不是限制性的许可,让行业的参与者都能接触到所有的专利、发明,无线行业才会实现最快、最有效的增长,包括高通公司自己也会更多地获益。所以不管你是业界大佬,还是后起之秀,只要你愿意采用高通的芯片与技术,高通就可以在相同的条件基础之上向任何终端设备制造商提供其专利池中所有专利的许可。

高通的专利许可方式使得许多中小终端设备制造商不必投入大量的资金进行核心技术的开发,只需集中精力解决诸如硬件集成、外观设计等技术问题。这不仅降低了客户的研发成本,提高了产品的上市速度,还增强了中小手机厂商与大企业对抗的防御力。

为了将更多的手机厂商圈进自己的势力范围,使用自己的芯片和软件技术,高通还会主动给很多实力较弱的企业提供帮助。例如2012年,高通就连续在北京、深圳召开中国合作伙伴峰会,为包括中国众多“山寨手机”在内的国产手机品牌提供技术支持。

当然仅仅是这些,还不足够促成手机制造业的新生势力纷纷投入高通的怀抱。高通的杀手锏是利用其从众多专利持有人手中获得的交叉许可,将他人的专利提供给自己的客户使用。这就意味着众多知识产权实力薄弱的手机厂商向高通支付专利使用费后,不仅仅能够使用高通的专利技术,还包括那些行业龙头与竞争对手的专利技术,大大降低了遭遇专利纠纷的危险。

高通的专利许可理念创造了一个充满竞争的全球移动终端设备制造业环境,帮助中国众多的手机设备生厂商在市场竞争中生存下来,并促进中国发展成为全球最大的手机生产基地。无论是中兴、华为,还是小米、联想等等,都不可否认曾经是高通专利许可理念的获益者。

利用全球领先的专利技术与独特的专利许可理念,高通创造了一个属于自己的无线通信王国。作为这个王国的统治者,高通自然是最大的受益者。

数据显示,2013财年,高通全球总营收达到249亿美元,芯片出货量就达到了7.16亿片,中国市场营收约为123亿美元,占比约49%;Gartner报告的数据显示,2013年中国市场智能手机销量约为3.2亿台,基于高通芯片的智能手机超过70%,达到2.1亿多部。

成也专利许可 败也专利许可

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中国古语有云“处颠者危,势丰者亏。”处于无线通信生态链顶端的高通近年来屡屡遭遇反垄断危机。先是日本与欧盟两个经济发达体对高通开展调查,随后这股调查之风刮到了高通全球最重要的市场——中国。2013年11月,中国国家发改委正式宣布对高通开展反垄断调查,预示着高通维持其高营收、高利润的经营模式即将走到终点。

在中国手机制造业起步阶段,因为自身专利技术薄弱,中国国产手机乐于向高通缴纳高额专利使用费,以获准使用其先进的技术,并获得其专利保护。但经过多年的发展,中国国产手机生产商已非昔日的吴下阿蒙,要求减少向高通缴纳的专利使用费,以提高企业自身利润率成了绝大部分企业共同的呼声。

另一方面,对于高通的专利许可制度,中国手机制造商的看法也出现了分歧。在中国手机制造业起步阶段,由于自身专利技术实力薄弱,通过向高通缴纳专利使用费,就可以获准使用与高通进行了交叉专利许可,诸如诺基亚、摩托罗拉等知名企业的专利技术,这既提高了中国手机制造商的竞争力,又极大地降低了知识产权纠纷,自然深受欢迎。

但如今,华为、中兴的PCT专利申请量常年雄踞全球前列;联想通过并购摩托罗拉移动业务,获得了2000多项国际专利,他们急切的希望利用自己的专利技术在行业竞争中取得优势,也希望将专利技术转化为实实在在的经济效益,但高通的专利许可制度却让他们的这种希望落了空。因为使用了高通的专利技术,无论是华为、中兴还是联想都需要将自己的专利交叉许可给高通,转过来高通又将华为、中兴与联想的专利技术许可给他们的竞争对手,诸如小米、魅族、OPPO等。

目前,对于高通的专利许可制度,国产手机已经出现了巨大的分歧。华为、中兴、联想等专利技术储备实力雄厚的企业,希望取消高通强迫式的专利交叉许可,获得企业专利许可的自主权。但包括小米、魅族、OPPO等手机品牌在内的国产手机,则因为专利技术储备薄弱,依然希望高通的专利许可制度可以在中国继续延续,以保证他们能继续使用华为等企业的专利技术,同时又避免华为等企业以专利为武器向他们发起诉讼。

高通反垄断将助推国内手机更注重专利建设

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2014年11月25日,一则“中兴、华为已经向包括小米、OPPO在内的手机厂商广发‘律师函’,指称后者侵犯了其WCDMA专利。”的新闻瞬间点燃了传媒从业者的热情,似乎一场国产手机品牌商的专利大战已不可避免。虽然很快,中兴、华为都否认了这段传闻,但该条新闻出现的时机恰逢高通反垄断调查结果即将揭晓的时候,其因果关系不言而喻。

高通运用其强大的技术实力,推动了全球无线通讯事业的发展,使世界各地消费者在移动终端获得了更好地用户使用体验;另一方面,高通的专利许可制度,帮助许多刚踏进通讯领域的初入者在业界站稳脚跟,促进了行业内的竞争与创新。但与之相对应的是,高通高额的专利许可费让终端设备制造商背上了沉重的经济压力;高通的专利许可制度保障了自己专利的经济利益,却遏制了其他企业创新成果发挥价值,所以一旦高通为终端设备制造企业带来的利益小于其带来的损失的时候,就是高通一手缔造的通讯王国崩塌的时候。一如其目前在中国所遭遇的现状。(文/王伟臣)

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