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新世纪下的版权之战 公众与版权者的博弈

来源:腾讯财经   2014-11-17 15:04:50   点击:

导读: 反盗版之争是当代世界的小打小闹,实际上,版权拥有者和公众的版权之战早在三个世纪前就拉开了帷幕。

如今,版权之战硝烟再起。20世纪90年代,版权拥有者似乎占尽上风。知识产权纳入了国际贸易体系。全球严厉打击盗版。版权期限再一次延长——现在基本长达一个多世纪。版权拥有者赢得了新的法律和技术保护。

然而,回过头看,那是版权旧制度的最后一搏。

新世纪下的版权之战 公众与版权者的博弈

版权拥有者以为赢得了不容改变的事实,但殊不知,这一切却被当时刚刚兴起的数字技术削弱了。尽管针对青少年网络下载的措施严厉苛刻,尽管好莱坞的反盗版预告片抓人耳目,尽管吉恩·西蒙斯捍卫乐队版权盛气凌人,但这世界已经今非昔比。

数字化是一把双刃剑。它可用来锁住收费墙后面的每个字节。然而,有一千个数字挂锁就有一千个黑客愿意去撬开。更糟糕的是,围观群众的态度已经改变。喜欢下载的网民要求便利甚至免费地进入五彩斑斓的数字世界,他们越来越认为这无可厚非,公众对此的认识也有这样的趋势。

这样的潮流迎来了一个新纪元。2012年,为了抗议《反网络盗版法案》(SOPA)和《保护知识产权法案》(PIPA)等打击盗版提案,维基百科暂停一天服务,让全球各地的学生面对家庭作业束手无策。这些提案虽有好莱坞背后支持,终究还是败下阵来。同年,旨在打击未授权下载行为的《反假冒贸易协定》(ACTA)也在欧洲议会不幸夭折。去年十一月,“谷歌图书搜索”在版权诉讼中起死回生。法官陈卓光宣布其为一种具有改革性的正当使用,而非图书出版商和作者的律师们所言之盗版之举。

这些是当代世界的小打小闹,但实际上,版权拥有者和公众的版权之战早在三个世纪前就拉开了帷幕。回顾历史,版权拥有者和作者对版权的要求已经达到了极限。版权的保护期限越来越长,保护力度越来越大,这样的演变趋势需要扭转,迫在眉睫。

近年来,美国虽然扮演着知识产权国际警察的角色,但其实建国之初却以盗版为本。1790年,美国颁布首部版权法,采用了短期(14年)的英国法。更重要的是,美国当时拒绝保护外国作者的版权。

美国的开国元勋相信,一个新兴的国家迫切需要建立文化基础,最好的方式就是把旧世界的遗产占为己有自由使用。因此,他们不仅厚颜无耻地盗版欧洲文化,而且自豪地称赞这样的偷窃行为是受过教育的民主公民对启蒙运动理想的一种追求。

这样的行为催生了一个丰富的文化聚宝盆,满足了当时世界上最庞大的文明公众群体的需求。欧洲著作纷纷推出了美国版,但价格却远低于旧世界的售价。这些书在美国太便宜了,人们经常买来带上火车打发时间,随后丢弃。

美国每个大城市都有自己版本的拜伦著作。截至19世纪90年代,麦考利的《英国通史》在美国比在英国畅销十几二十倍,甚至在科罗拉多的无名小镇都买得到。美国火车时刻表的背面还连载狄更斯的小说。阿瑟·苏利文抱怨道,“那些开国元勋似乎认为,国家不该抢夺一个自由独立的美国公民抢夺别人的权利。”简言之,彼时美国就是今日中国。

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