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看天使与魔鬼如何通过专利诉讼赚钱

来源:ifanr   2014-11-12 16:24:44   点击:

导读: 专利诉讼,这个曾经旨在“保护专利”的法律手段,却被人利用发展成一种商业模式:在科技行业中,有一群人,他们就以专利诉讼盈利,他们是低调的“隐形人”。

专利诉讼,这个曾经旨在“保护专利”的法律手段,却被人利用发展成一种商业模式:在科技行业中,有一群人,他们就以专利诉讼盈利,他们是低调的“隐形人”。

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这类公司被称为 NPE(Non-Practicing Entities),即为“非执业公司”。简单来讲它们从外部收购专利,收集过来之后不是用来实体的生产制造,而是对他人提起侵权诉讼,最后,这些被盯上的科技公司,有一部分会选择和解,从而支付专利的授权费用。

NPE 还有一个充满贬义的称呼:Patent Troll,中译为专利蟑螂、专利恶魔或者专利渔夫等。

也有另一群人,专门用保险保护公司规避 NPE 带来的损失,同样的,这也是一种商业模式。

对小型的初创公司来说,被 NPE 找上门来是一样沉重的事,它意味着要付出大量的精力和金钱处理诉讼,甚至可能让公司胎死腹中。没有经验的初创公司,会想当然的认为自己不会遇到专利纠纷。

RPX 成立于 2008 年,从创办之初,就宣称要对抗 NPE。换句话说,RPX 的作用就是用来帮助其客户预防可能来自于 NPE 的专利诉讼。

RPX 也做和 NPE 一样的事情:购买专利。但是,RPX 的客户只需要支付一定的费用,这样就能获得使用这些专利。RPX 的客户多为科技大佬,比如苹果和 Google。

RPX 也计划为初创公司设立保险,7500-10000 美元/年的保险费用,可以最高赔付 100 万的专利诉讼费用。

“一家初创公司如果遇上专利纠纷,那将是一个毁灭性的意外。” RPX CEO John Amster 说。他预言,在未来,初创公司能够用低廉的价格使用专利版权,就像是现在的电台为音乐版权支付费用的模式一样。

无论对大公司还是初创团队来说,用这样的服务规避风险是十分有效的。2010 年以来,专利纠纷进入了一个“大跃进”时代,苹果和三星的专利之争还算是企业间的正常竞争,来自 NPE 的纠纷就明显有“敲竹杠”的意思。在韩国,世界最大的 NPE——高智公司(Intellectual Ventures)曾通过 3G 专利诉讼案从韩国企业身上赚取了 1 万亿韩元以上,约等于人民币 58 亿元。

而对 RPX 来说,这种模式既能赚钱,又能在行业中获得好评和信任。“如果我们能让有意义的模式渗透到行业中,那么对我们而言这也是一个有潜力的商业模式。”John Amster 说。“如果 RPX 成功了,NPE 就会离开科技行业。”

汇桔观点:

近日,著名律师事务所高赢(Goodwin Procter)发的一份对“专利流氓”(Patent Troll)行为的调查报告引发了广泛关注。报告显示,美国“专利流氓”收入竟远超专利实施实体,在2010年至2013年间,前者的收入甚至达到后者的3.4倍。

这就是上文所说的专利流氓通过专利诉讼盈利的好处,这是魔鬼的生意经。然而,有魔鬼的存在同样也有天使,RPX就充当这样的角色,两者的盈利模式虽然极其相似,但RPX的做法显然能够让公司更长远发展。毕竟,根据目前专利流氓的“猖獗”,ITC在今年早些时候公了一项规定,要求“专利流氓”公司必须证明自己在美国拥有足够的“实体业务”,才能在美国起诉索赔。因此,可以预见专利流氓以后的日子可就不好过了。

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