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小米会遇到专利阻击吗?

来源:福布斯中文网   2014-10-28 13:45:45   点击:

导读: 倘若三星、苹果这些业内的专利大鳄对国内厂商发起诉讼,小米公司相对于其他厂商的应对和回旋余地也最有限。小米在专利方面面临的阻击,可能首先来自其国内竞争对手。

2010年3月,当苹果公司发起对HTC的专利诉讼时,小米公司还没有成立;4年后的今天,小米公司已经成为国内最大、世界第三的手机厂商。一路走来,这个从产品设计到市场宣传都有明显风格的公司取得了骄人的业绩;但现在小米对市场格局的影响力越来越大,国内和国际市场上更多人的奶酪会被其触碰,恐怕要惹上麻烦了。

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小米:看上去很美

在竞争激烈的手机市场,小米一直顺风顺水:8月公布的第二季度统计中,小米晋升为中国最大的手机厂商;目标市场瞄向印度、巴西等金砖国家,又高调宣布明年销售1亿部手机的目标。iSuppli的最近数据显示,全球范围内,小米在第三季度出货量也超过华为,仅次于三星、苹果。

这一切看上去很美。但是,还有一件事,小米没有来得及做好。

10月9日,苹果的设计总管JonyIve在出席《名利场》活动时,对小米所谓“向苹果致敬”的模式大发牢骚:这根本不是致敬,而是盗窃、懒惰。这难免让人联想到当初他对三星的评价:这不是抄袭一个设计,而是抄袭数个小时的工作努力,这就是盗窃。

随着小米逐步从一个市场颠覆者到觊觎市场引领者,它会面临一系列狙击。可能包括专利官司。

苹果:复杂的抄袭观

1996年,乔布斯接受PBS采访时骄傲地宣称:“我们总是不知羞耻地抄袭(stealing)伟大的想法”,“好的艺术家模仿,伟大的艺术家抄袭(steal)”。但到2010年春天,在对HTC发起历时3年的专利诉讼的战前宣言中,乔布斯没有表现出对抄袭苹果设计的“伟大艺术家们”的宽容:“竞争对手应该创造他们自己的技术……而不是抄袭(steal)我们”。苹果公司这种反复无常的态度引起了很大的争议。

或许,可以从专利拥有量来揣测乔布斯的态度转变。1996年以前,乔布斯极少直接参与创新,只是偶尔有个把外观设计;从1998年起,他才开始频繁作为专利发明人参与产品、功能的具体设计,奠定了“发明家乔布斯”的地位。随着专利技术的积累,乔布斯的态度才逐渐强硬起来。

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2009年开始,苹果公司先后针对诺基亚、HTC、摩托罗拉等竞争对手展开专利起诉/反诉程序,积极捍卫了自己的市场利益,其与三星公司的专利世纪大战更是在燃遍了美洲、欧洲、亚洲、澳洲的主要手机市场。

积极的专利策略取得了巨大的回报。2000年以来,苹果公司的专利数量近乎完美地支撑起了净收入曲线,随着专利量从120件增长到3,500件,公司的净收入也增加了近25倍。而其专利数开始迅速上升的拐点,出现在其2007年发布苹果手机之后。

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“中国的苹果”熟了?

智能手机领域的专利诉讼一直没有传到中国。即便苹果与三星公司的专利战在美国、韩国、日本、欧洲、澳洲等多国进行得热火朝天之际,中国的市场上也一直风平浪静。

可能中国市场对苹果影响不大?非也。从2011年起,中国市场就为苹果公司提供了第二高的净收入额,仅次于美国本土。难道苹果在中国的专利布局不多?未必。苹果公司在中国大陆及香港的专利明显多于其他涉诉国家,接近2,500件。或许苹果公司忙于应对其他竞争对手,没有精力顾及中国公司?或许吧,但现在有了。

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2012年11月,苹果与HTC和解了专利纠纷,并达成了为期10年的专利许可协议;2014年8月,苹果与三星撤回了双方在美国以外的专利诉讼;摩托罗拉、诺基亚也早已退出了手机市场的竞争。而此刻,中国品牌的智能机在国内销量榜中已经占据了前五位中的四席,成长到让人垂涎的程度。

小米的专利短板?

小米公司的产品主要是定位在2,500元以下的手机市场,而苹果公司则重点满足3,000元以上的手机。从这方面看,虽然苹果在国外积极主张其专利权,但与小米并不形成直接竞争,只是开始在形象上敲打警告小米。对小米公司构成最现实的威胁的,恐怕还是国内的主要品牌。

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在国产手机厂商中,虽然小米手机的销量最高,但由于成立时间最短,小米公司的专利储备也是最少的。倘若三星、苹果这些业内的专利大鳄对国内厂商发起诉讼,小米公司相对于其他厂商的应对和回旋余地也最有限。小米在专利方面面临的阻击,可能首先来自其国内竞争对手。

随着知识产权法院建立日期的临近,国内外的手机厂商势必要加紧检视各自的专利储备,为应对智能手机市场的新局面早做准备。中国苹果的成色如何,在一年之内应该见到分晓了。

作者为 patsnap的首席专利分析师

汇桔观点:

在这里,需要提醒各位一个概念——知识产权的“稀有性”。这种“稀有性”不仅仅表现在商标和域名当中,专利、版权、技术秘密等都有。之所以提到这样一个概念,是因为小编认为,导致小米目前这种“专利储备少”的局面的原因就在于专利申请。作为一家科技企业的掌舵人,雷军不可能忽略“为自己产品申请专利保护”这么重要一点,那么为什么小米的专利那么少呢?

小编认为这是“已有专利”的影响,不是小米不想申请更多的手机专利去保护自己的产品,而是相关的专利已经被人申请了。

难道这样就放弃自主产品的专利保护吗?

当然不是。当企业面临这样“尴尬”的局面,技术创新就变得极其重要。

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