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自主品牌海外专利布局有喜有忧

来源:中国汽车报网   2014-10-22 11:58:58   点击:

导读: 自主品牌“走出去”既有来自外部的种种障碍,也有企业自身内部的因素,这些都需要我们正视。但是,知识产权海外布局却是很重要的一方面。

《中国汽车报》曾于10月13日刊登了《中国车企走进喀麦隆被难住了》的文章,指出中国车企在拓展海外业务的过程中遭遇各种困境,需要政府的“后勤保障”。诚然,自主品牌“走出去”有来自外部的种种障碍,但尽管老生常谈,企业自身内部因素也需要正视,其中知识产权海外布局是很重要的一方面。李克强总理出访欧洲期间中德、中俄双方均强调了知识产权保护对贸易投资的意义。

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正如日本丰田汽车在进军泰国、印尼等国市场的时候,会在目标国先期注册一批专利以在未来的市场中抢得先机,由此可见知识产权对汽车企业的意义不仅是技术层面,更关系到整个企业的战略部署。

记者在采访中发现,近年来国内自主品牌海外专利数量出现了明显的增长,在知识产权战略部署上也有不少可喜的新动向。但与此同时,各企业专利的质量则令人堪忧。

侵权诉讼减少 自主品牌加快国际专利申请步伐

“知识产权”这个词汇在汽车产业中一度非常“流行”。从美国通用诉奇瑞外观侵权,到日本本田指控双环“剽窃”其CR-V外观设计,再到菲亚特诉长城外观“抄袭”,德国尼奥普兰告中威客车、中大集团技术侵权,自主品牌企业在发展过程中频遭知识产权侵权“伏击”。

但记者在采访中感到,近几年国内车企与跨国汽车公司的知识产权纠纷明显减少,这种感觉随后从汽车企业那里得到确认。“中外专利纠纷更多是阶段性的,国内主流车企已过了那个阶段。现在汽车企业都有意识地加快了海外专利的布局。”一位从事车企知识产权工作12年的业内人士告诉记者。他认为,以前自主品牌企业造车的水平确实不高,模仿和抄袭仅一步之差。且当时的市场容量相对小,跨国车企多利用知识产权来打压竞争对手。

据了解,以奇瑞为代表的自主品牌企业海外专利申请大多从2008年开始,即中国汽车出口的第一个高峰期,海外专利数量增加明显,较以前有了明显的进步。截至2014年9月底,奇瑞国外申请专利共191项,其中发明专利125项;国外发明专利授权共18项。奇瑞公司总经理助理、法律和知识产权部部长徐晖表示:“2012年、2013年,奇瑞发明专利授权量均跻身全国企业前十位。”

海外业务过半的力帆目前海外专利布局超过60个国家及地区,申请海外专利超过120项;商标海外注册超过120个国家及地区,注册商标超过1000项(含中国)。福田也在全球范围内申请了母品牌和子品牌的产权注册和保护。被列为“中国企业知识产权自主创新十大品牌”的吉利拥有国际专利40多项。

集佳知识产权代理有限公司律师曹冬梅对此表示,很多汽车企业过去一年的专利申请量仅为几十项,近几年年均专利申请量约为300~400项,其中外观设计专利居多。

而车企的海外知识产权申请亦需要外部环境“给力”。“由于知识产权目的国或地区的政治因素,特别在一些欠发达国家及战乱区域国,车企申请的知识产权迟迟得不到官方授权,需等待数年,甚至最终不了了之。”力帆实业(集团)股份有限公司知识产权部部长王亮告诉记者。

启动专利预警 知识产权提升到战略层面

2010年奇瑞斥资4亿美元要在巴西建设汽车工业园,为此奇瑞和国家知识产权局规划发展司启动了《巴西知识产权环境的研究报告》项目,对巴西的知识产权制度和司法体系做了深入的调查研究。

除了海外专利数量的增加,自主品牌企业在汽车出口、投资建厂前普遍已有了商标、专利先行的意识,将知识产权作为一种商业战略来布局。

徐晖表示,在“走出去”的过程中奇瑞的经验做法是,根据公司整体战略规划、核心产品和核心技术布局构建专利保护网; 提前对目标市场进行知识产权环境研究,通过实施专利检索进行专利预警,通过布局专利申请进行知识产权保护。他强调:“奇瑞在乌克兰、马来西亚等十余个国家还反击了各种恶意抢注奇瑞商标的不法行为。”

力帆同样遇到商标被恶意抢注的情况,王亮告诉记者:“力帆拥有较完备的知识产权战略,对出口到海外的产品都要提前进行知识产权布局。但很多竞争对手或同行业者会在不同产品服务类别上抢注力帆商标,扰乱力帆在销售后期维修保养等方面的业务开展。”

3年前吉利对沃尔沃的收购至今仍吸引着诸多业内人士的眼球。去年吉利又以1104万英镑收购了英国锰铜控股有限公司,正如吉利有关负责人所言,海外并购,吉利最看重的是知识产权,吉利对这些企业的收购确实利于双方技术合作,也为吉利的知识产权战略添上浓墨重彩的一笔。长城汽车则根据公司战略、车型开发、专利布局等情况,每年制定详细、具体的专利申请目标规划,并在公司内部设立严格的内控流程,以保证每项专利申请的有效性。

曹冬梅表示,车企既要防止自身有侵权风险,也要保护自己不被抄袭。目前汽车产业最基础的专利主要掌握在欧美日国家及地区,要避免使用基础性专利技术有侵权风险,车企可以选择专利许可、合资、收购的方式。车企进军海外市场或参加展会时,一定要提前进行专利预警,特别是在一些知识产权保护严苛的国家。

知识产权质量仍不高 需构建系统管理模式

不可否认,国内车企知识产权布局起步较晚,掌握汽车基础专利少,这对车企的海外专利布局是有一定影响的。据世界知识产权组织发布的报告显示,2013年全球汽车行业提交的专利申请中居首位的丰田通过《专利合作条约》(PCT)途径提交国际专利申请1696项,而中国车企中PCT专利申请量最多的奇瑞仅有7项。且《2013年全国知识产权发展状况报告》显示,目前我国知识产权创造仍以数量效率型为主。

中国政法大学民商经济法学院教授李玉香表示,知识产权有地域范围的限制,国内车企要主动通过PCT途径申请国际专利。相比传统的《保护工业产权巴黎公约》 途径,PCT途径节省成本且有较多的灵活性。

针对汽车企业知识产权质量不高的问题,奇瑞也提出了规划和目标,奇瑞从2008年开始调整公司整体专利战略,由“数量”向“质量”转变。在维持现有年度申请量的基础上,进一步提升专利质量,将发明专利比例逐步提升到50%以上。力帆下一步则通过将《企业知识产权管理规范》制度演变为标准的企业内部知识产权管理手册,驱动企业在研发、生产、采购、销售等各环节协调一致,以从管理模式上促进知识产权质量的提高。

曹冬梅进一步表示,车企也要尽早布局新能源基础专利的海外申请来主动地制约竞争方。此外,相应内部人士指出:“要有效利用知识产权数据信息,实时跟踪最前沿的专利技术和对实效专利文献检索分析。汽车企业专利种类多、数量大、成本高,要对每项专利对企业未来发展起到的作用做系统的判断,与企业的利润、商业模式联系在一起。”

总而言之,如王亮说的,要管理好运营好知识产权这笔可观的财富,车企还有很长的路要走。

汇桔观点

从知识产权的角度支持我国企业走出去,是中国政府近几年一直都在积极推动的一件事,其成果从《专利合作条约》(PCT)专利的申请数量上就可以反映出来。

我们认为,在产品出口之前,除了要对目标国家的专利授权和专利申请情况进行调查,特别是对相关的外观设计专利进行调查,以免落入专利陷阱以及侵权纠纷当中,更要了解目标国家的知识产权法律环境,同时积极申请该国的专利,保护自己的专利技术和产品外观,抢先进行专利局,只有这样才是我国汽车行业的长远发展之计。

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