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混动专利失效 丰田将被迫开放新能源技术

来源:网易   2014-10-16 14:52:52   点击:

导读: 丰田混合动力技术最精华的部分就是行星齿轮机构,一旦专利失效,别人就可以比较容易地进入这一领域。是放弃红利、被动应对,还是升级技术、着手反制,多种选择摆在了丰田面前。

在混合动力汽车市场一骑绝尘的丰田,终于感受到风声鹤唳的滋味。

10月14日,丰田宣布,其混合动力车全球累计销量突破700万台。自1997年8月第一台普锐斯上市以来,丰田在17年间累计销售了705.3万台混合动力车。

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这17年里,丰田在享受混合动力车带来丰厚红利的同时,也设置了重重技术壁垒,阻止其他汽车厂家进入。不过,这一技术垄断行为即将被打破,因为上世纪90年代中后期丰田注册的一系列混合动力发明专利,有的已经越过20年专利期限,有的则即将过期。

一位不愿透露姓名的丰田在华公司高管向记者表示:“由于发明专利有20年时间限制,丰田在1997年注册的行星齿轮机构主要专利,将于2017年失效。可以说,丰田混合动力技术最精华的部分就是行星齿轮机构,一旦专利失效,别人就可以比较容易地进入这一领域。”

是放弃红利、被动应对,还是升级技术、着手反制,抑或是敞开胸怀、迎接合作,多种选择摆在丰田面前。在中国,被孤立的混合动力能否因为丰田垄断局势的打破,而重新焕发活力?为了绕开丰田核心专利而独辟蹊径的比亚迪、上汽等中国车企,是否会因为专利开放,而选择技术重启呢?

行星齿轮打头阵,丰田进入专利失效“高发期”

除了业内极为关注的“行星齿轮专利”,丰田在2013年已有几项混合动力基础专利过期,涉及控制系统和驱动方法等,而未来几年将是其专利失效的“高发期”。记者就此事致电丰田中国,得到的官方答复是:“具体哪一个专利已经过期,或者马上就要到期,这个没法回答。对于丰田的专利技术,我们会保持开放的态度,欢迎其他厂商与我们合作,但我们肯定不会免费提供技术。”

记者调查得知,丰田的确有一项“行星齿轮核心专利”将于2017年到期。专利名称为:“Hybrid drive system wherein planetary gear mechanism is disposed radially inwardly of stator coil of motor/generator”。该专利解释了如何通过行星齿轮机构使用内燃机和电动机分配动力,属于丰田THS混联式混合动力系统的基础专利。其美国专利号是US6155364,申请日期为1997年2月18日;欧洲专利号是EP0791495,申请日期为1997年2月20日。2017年2月20日之后,该专利在美国和欧洲都将失效。

记者在国家知识产权局网站通过检索方式查找丰田行星齿轮相关专利,共查到13个专利,申请时间从2003年到2012年不等。最早于2003年1月15日申请的“行星齿轮组”专利,也得等到2023年过期。这也意味着,中国车企即使在丰田国际专利失效之后,在混合动力车上应用行星齿轮机构,也无法在中国售卖。

丰田中国相关人士告诉记者,看上去单一的混合动力技术,其实里面是包罗万象的,丰田在中国申请的是“专利群”,每一项技术专利甚至有多个辅助专利。“对于一个厂家来讲,不一定所有的技术都去做专利申请,比如说,其他人想买我的产品,打开看了但模仿不了,这就不用做专利申请。专利的好处是,我先开发出来,我先申请,你再开发出类似的技术,就得向我支付一些费用”。

在国家知识产权局网站上,以“混合动力”为关键词,可以搜到335件丰田的发明专利。丰田就是通过层层专利,来设置技术壁垒,其他汽车企业一旦采用相似的发明,就必须向丰田交付技术授权费用。

此前,工业和信息化部部长苗圩就曾表示:“日本企业向国际标准化组织申报,把日本的混合动力标准变为国际标准,这也影响了我们,传统混合动力以丰田为代表,已经设计了若干个技术陷阱,我们千万不要碰它。”

苗圩的话,从侧面表达了政府对混合动力技术的态度。正是因为以丰田为代表的日本车企,过度保护自有技术,并试图将其变为国际化标准,导致中国车企在开发混合动力车时困难重重。稍有不慎,就会触及丰田的专利,蒙受重大损失。

从千金难买到低价贱卖,丰田态度大转身

“目前,全球研发费用较为领先的有两个车企,一个是丰田,一个是大众。丰田最高,每年投入都在百亿美元左右。”上述丰田在华公司高管表示,丰田对混合动力技术十分自信,曾有日本高层婉拒寻求合作的车企,称“技术的价格太高了,你买不起”。

他告诉记者,大众曾经想购买丰田的混合动力技术,装备在大众的车型上,表示可支付20亿日元的技术授权费。丰田一位高层听到这个价格后回应说:“你远远不理解这个技术的价值所在。”

一位接近丰田汽车的人士对记者说:“丰田对技术做封锁,是一件很小器的做法,事实上阻碍了混合动力车的全面推广。之前丰田把门关得很紧,大家都进不去,现在不得不开门的时候,就开始贱卖了,这不是把混合动力给了宝马,给了马自达吗?与宝马合作之后,就把宝马的底盘技术和涡轮增压技术要来了,因为它知道专利失效后,手里这些技术的含金量就会降低。”

虽然丰田如今自愿降低身段,主动寻求与其他跨国车企合作,但到目前为止,还没有与任何中国车企合作开发混合动力技术。此前,丰田中国执行副总经理董长征曾表示,丰田向中国企业提供混合动力技术,并不是一个简单的买卖,而要有合作的基础。“我曾经碰见一件尴尬的事,我们在内部推荐技术,我的同事问中国的哪个厂家要,得不到回应。我们的厂家如果真正把精力放在研发上,那就不是简单的买卖关系,而是我们一起来共同研发。这种需求对国内的自主品牌来讲不是那么旺盛。”

但也有中国车企表示,他们之所以不愿与丰田合作,是因为价格太高。长期以来,中国车企都在小心规避丰田的技术专利,自行开发相关技术,虽然多数混合动力产品维持在轻混和中混阶段,但也收获了一定的成效。

据介绍,丰田采用的THS混联式混合动力系统配备了两台电机、一台发动机和一个行星齿轮机构。这个技术的绝妙之处在于,通过行星齿轮机构,有效组合了并联和串联两种模式,在电力驱动和汽油燃料驱动配比控制上,完全由能量控制单元进行计算分配,实现最佳的混合动力比。

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