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微软三星:没有朋友只有利益?

来源:知识产权报   2014-08-18 11:07:56   点击:

导读: 美国微软公司在美国将韩国三星公司告上法庭,宣称自2013年宣布并购诺基亚手机业务后,三星拒绝继续向其支付专利许可费。

美国微软公司(下称微软)在美国将韩国三星公司(下称三星)告上法庭,宣称自2013年宣布并购诺基亚手机业务后,三星拒绝继续向其支付专利许可费。据了解,根据两家公司在2011年签署的专利交叉许可协议,无论是手机还是平板电脑,三星都可以在其推出的安卓设备上搭载微软软件产品,但必须向微软缴纳相应的专利许可费。

微软三星:没有朋友只有利益?

有观点认为,三星早期对安卓设备市场份额的低估和误判是导致这一事件爆发的最终原因。三星在签署合作协议后发现,其智能手机销量在短时间内快速增长,一跃成为全球最大的智能手机制造商之一,而智能设备销量的激增也给三星带来了高额的专利费用。业内专家表示,从近几年苹果与谷歌、微软与三星等国际科技巨头的专利博弈中,反映出专利已经成为企业之间获取竞争优势以及经济利益的重要资源和武器,而跨国公司之间既合作又竞争的现状也更加凸显。

优势互补双方共赢

记者在采访中了解到,微软与三星曾在2011年签订了一份专利交叉许可协议。根据协议规定,三星可以在自己旗下推出的安卓设备上搭载微软软件产品,但需要向微软支付一定的专利许可费,费率约为每台设备5美元。在签订协议后,三星也按照协议规定,按时足额缴纳了当年的专利许可费。对此,有分析人士指出,微软在相关专利技术上占据优势,三星选择与微软签订专利交叉许可协议,不但可以扩大三星的手机业务,还可以提升三星对来自苹果、诺基亚等手机品牌的竞争力。同时,对微软来说,与三星展开合作并向其许可专利,不但可以获得可观的专利许可费,还能增强自身的竞争力。

据微软提供的数据显示,三星智能手机销量自2011年签署专利交叉许可协议后增长了近3倍,从2011年的8200万部增长到2013年的3.14亿部,如果按照当初双方约定的费率计算,微软每年可以从三星获得几十亿美元的专利许可费。据了解,目前,市场上约有70%的安卓品牌智能手机制造商都需要向微软支付专利许可费。

“专利交叉许可协议的签订是基于三星与微软之间加强合作、互利互惠、共同应对竞争的需要。随着三星手机业务的扩大,来自苹果等手机品牌的竞争压力也不断增大。强化自身知识产权优势,成为三星签订专利交叉许可协议的重要出发点。总的来说,就是合作双赢,三星和微软从合作中都有其自身利益的考量。” 中国政法大学教授冯晓青在接受中国知识产权报记者采访时表示。

利益冲突反目成仇

微软与三星的良好合作关系却在近期出现分歧。“三星在成为世界上领先的智能手机公司后,去年年末就不再遵守与微软签署的协议。”微软副总法律顾问大卫·霍华德表示。而三星方面则认为,微软在成功收购诺基亚后获得了对方手机及相关服务业务,这与双方签订的专利交叉许可协议中的某些条款相冲突,是微软先破坏了双方协议,因而自己停止缴纳专利许可费并没有错。

有观点认为,三星早前对安卓设备市场份额的低估是导致这一事件爆发的最终原因。三星在签署协议后发现,其智能手机销量在短时间内快速增长,并一跃成为全球最大的智能手机制造商之一,而智能设备销量的激增也给三星带来了高额的专利费用。

“从一个企业专利战略的角度看,微软收购诺基亚,是为了获得诺基亚的专利许可。三星据此拒付专利许可费,体现出其对微软与诺基亚并购案的不满,同时也是其拒付专利许可费的一个理由。”冯晓青表示,三星的行为也反映了专利已成为企业之间获取竞争优势以及经济利益的重要资源和武器,凸显出跨国公司之间既合作又竞争的残酷现实。

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