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世界最大射电望远镜主体见雏形意义重大

来源:搜狐网   2014-07-24 15:46:57   点击:

导读: 世界最大的射电望远镜主体以见雏形,这不仅中国的天文学家为之振奋,全世界的天文学家也在紧盯FAST——寄希望于这个最大的“天眼”或许能找到外星人,并解开宇宙起源之谜。

世界最大射电望远镜主体见雏形意义重大

随着第一根主索的安装,我国的大科学工程——500米球面射电望远镜,日前正式进入反射面索网安装阶段。经过三年建造,这个世界最大的单口径球面射电望远镜主体工程已经初具雏形。

这就是世界上最大单口径射电望远镜,口径达到500米,“塞满”整个山谷,它拥有30个足球场大的接收面积,突破射电望远镜的百米极限,开创建造巨型射电望远镜的新模式,与号称“地面最大的机器”的德国波恩100米望远镜相比,灵敏度提高约10倍;与被评为人类20世纪10大工程之首的美国300米望远镜相比,其综合性能提高约10倍。作为世界最大的单口径望远镜。

1993年,包括中国在内的10国天文学家提出建造新一代射电“大望远镜”倡议,渴望在电波环境彻底毁坏前,回溯原初宇宙,解答天文学中的众多难题。

此项工程为FAST工程,由科院国家天文台主持,研究历时13年,2007年7月,FAST工程项目正式立项,FAST台址确定在贵州省黔南州平塘县克度镇金科村的“大窝凼”洼地,2011年3月正式开工建设。建设周期5年半,预计在2016年9月,初步投入使用。

这项工程不仅中国的天文学家为之振奋,全世界的天文学家也在紧盯FAST——寄希望于这个最大的“天眼”或许能找到外星人,并解开宇宙起源之谜。

FAST的主要目标不是在短期内实现经济效益,而是要探测宇宙中的遥远信号和物质,比如宇宙中间的气体、微波激光以及脉冲星,实现对宇宙物质成分和演化历史最基本的理解,满足人类对于未知宇宙的好奇心。同时,FAST也可以被用于探测地外文明和生物。

据FAST工程办公室研究人员介绍,项目建成后,它将使中国的天文观测能力延伸到宇宙边缘,可以观测暗物质和暗能量,寻找第一代天体。

FAST还将把中国空间测控能力由地球同步轨道延伸至太阳系外缘,将深空通讯数据下行速率提高100倍。可跟踪探测日冕物质抛射事件,服务于太空天气预报。

FAST研究涉及了众多高科技领域,如天线制造、高精度定位与测量、高品质无线电接收机、传感器网络及智能信息处理、超宽带信息传输、海量数据存储与处理等。

射电望远镜作为我国乃至世界上一台主干观测设备,将在射电天文、天文地球动力学和空间科学等多个领域中取得一流的科学成果,将执行探月工程三期的VLBI测定轨和定位任务,以及我国未来月球和火星探测等各项深空探测任务,同时用于射电天文观测等多项科学研究。

FAST设计综合体现了我国高技术创新能力,代表了我国天文科学领域先进水平,2016年9月,这个世界最大的射电望远镜建成之后,将把我国空间测控能力由月球同步轨道延伸到太阳系外缘,AST将在未来20-30年保持世界一流设备的地位。

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