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林语堂中文打字机获美国专利 为此倾家荡产

来源: 中国新闻网    2014-07-19 14:16:23   点击:

导读: 林语堂是中国文学家、发明家。然而却很少人知道他也是一位发明家,曾有多项发明并拥有3项美国专利。他有一台世界上独一无二的中文打字机,这不是他买来的,而是他发明制造的。

林语堂是中国文学家、发明家。近代蜚声国际的中国文豪、教育家,其作品《京华烟云》等为广大的读者所喜爱。然而却很少人知道他也是一位发明家,曾有多项发明并拥有3项美国专利。他有一台世界上独一无二的中文打字机,这不是他买来的,而是他发明制造的。这项发明耗损了他大部分家财。

林语堂中文打字机获美国专利 为此倾家荡产

早在1916年,他就对中文打字机及中文检字问题发生了兴趣,后来,他在上海买了《机械手册》进行自学,还把各种型号的外文打字机买来,拆拆弄弄。经过30多年断断续续的研究,他发明了“上下形检字法”,取字之左旁最高笔形及右旁最低笔形为原则。放弃笔顺,只看几何学的高低。根据这个“上下形检字法”,他发明了一个键盘,用窗格显示首末笔的办法,在电脑问世之前,可以说是了不起的发明创造。他的发明构思是新颖而独特的,但样机的零件都需要人工制造。在高度机械化的美国工业社会,手工制造的费用特别昂贵,这架打字机像一个永远填不满的无底洞,一声不响地吞噬了林语堂10万美元。林语堂曾向华尔希(赛珍珠的丈夫)借钱,遭到拒绝。后在古董商卢芹斋先生的资助下,中文打字机的原型才艰难问世。

1947年5月22日,一个凝聚着林语堂全部心血的宠儿——中文打字机诞生了。林语堂深情地抚摸着这个宝贝疙瘩,它花费了林语堂12万美元和多年心血……当时一家打字机公司(雷明顿公司)表示对林语堂的发明有一定的兴趣,消息传来,全家欢呼。林语堂把打字机小心翼翼地装在一个木箱里,木箱外面再包上油布,他不顾外面正下着倾盆大雨,叫了出租汽车赶到雷明顿打字机公司在曼哈顿的办事处。

十几位高级职员坐在长方形的会客厅里。打字机放在客厅一端的小桌上,二女儿林太乙坐在打字机前面。林语堂简单地介绍了这项发明的重要意义,阐明了打字机的操作原理。然后,指示林太乙作示范操作。“咔嚓”一声,林太乙按了键,可是打字机竟毫无反应,再按一键,还是没有反应,又按键,仍然没有反应。有人开始窃窃私语,林语堂感到情况不妙,赶紧走到打字机旁,亲自试打。经过几分的摆弄,打字机仍然不动,林语堂只得尴尬地向大家道歉,狼狈地离开了雷明顿公司的办事处。

回到家里,林语堂把那位意大利工程师请了来。工程师只用一把螺丝刀,不到几分就把打字机修理好了——原来是一点微不足道的小毛病,林语堂松了一口气,但给雷明顿公司所留下的印象已经无法挽回了。次日,原定的记者招待会顺利召开,他把自己的发明取名为“明快打字机”。他骄傲地指着打字机对记者说:“这是我送给中国人的礼物!”各大报以显著版面刊登了林语堂发明中文打字机的消息。之后,林语堂曾与许多公司联系,希望把发明成果投入商品生产领域。但由于中国又燃起了内战的烽火,竟没有一个资本家愿意接受这项新发明。负债累累的林语堂顿感失望,妻子廖翠风则常常一个人伤心地落泪。

“明快打字机”试验成功的消息传到了遥远的中国大陆。上海滩的许多报纸都刊登了中文打字机发明成功的新闻,,而一些好事者又编织出不少神话式的“传闻”,到处流传着林语堂又发大财的消息。还是胡适出来说了句“公道话”,林语堂已经为打字机弄得倾家荡产。

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