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看看美国五角大楼DARPA 都在研发什么

来源:腾讯数码   2014-07-10 09:29:04   点击:

导读: 1958年,艾森豪威尔总统成立了DARPA,最初被称为ARPA,起初成立的用意是为了应对苏联成功发射人造卫星。从此之后,DARPA就开始进行对各种领域的技术研发。

美国五角大楼在世人的眼里是一个非常神秘的地方,外星人造访地球的详细记录,和其它的不能公开的众多秘密一起被存放在这里,当然也包括科技技术。其中,DARPA(“美国国防部先进研究项目局”的缩写),负责研发未来技术,其中包括战斗机器人等等。但DARPA除了与军事有关的项目还有一些其他项目,部分有可能还会造福于人类。1958年,艾森豪威尔总统成立了DARPA,最初被称为ARPA(相同含义,但没有“国防”),起初成立的用意是为了应对苏联成功发射人造卫星。从此之后,DARPA就开始进行对各种领域的技术研发,包括互联网的雏形“ARPANET”,从而改变了世界前进的节奏。Siri这样的语音助手?实际上也来自于DARPA在1970年便开发出的语音识别技术,以此为基础的语音服务沿用至今,这些还不足以表明DARPA的强大。

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虽然在五角大楼办公,DARPA独立于国防部的军事研究部分,这种设定听上去更像“神盾局”了。人员架构包括多个团队,每个团队拥有一名经理和相关研究人员,团队可以自由寻找创意(包括民间机构),并向上层反馈提出资金申请,每组的额度在10至4000万美元之间、大型项目则可高达1亿美元。在2014财年,DARPA的预算为27.8亿美元,2015年则升至29.1亿美元。这些钱都做了什么呢?DARPA资助的第一款机器人“Shakey”于1966年开始研发,是一个拥有车轮结构的多功能机器,可以执行开关灯这种相对简单的动作。而如今机器人的形态越来越让人觉得不安全,比如波士顿电力公司的四角猎豹形态机器人“WildCat”或是“BigDog”,虽然它们的作用都是在严苛环境下运输物资,但感觉上可能会随时“发狂”。

波士顿电力被谷歌收购后,其与DARPA的联系并未结束,依然承诺履行军事合同。但谷歌表示,并不会寻求政府资助,所以也许我们不会再看到新的波士顿电力机器人了。DARPA每年还具备“机器人技术挑战赛”,其中的冠军显然会获得重视及资助。不过令人遗憾的是,因为谷歌收购了其公司,今年最有力的竞争者“SCHAFT爬楼机器人”退出了比赛,SCHAFT目前正在筹备第一款谷歌零售机器人产品。相比机器人,似乎仿生肢体对于人类更具有意义。DARPA花费了1.5亿美元重新启动该项目,最早的仿生心脏在2006年就安装到了两位病人身上;而在去年,一款低成本、拥有三根手指的假肢被开发出来,佩戴者甚至能够通过大脑控制力度。这让佩戴者更为方便和有感觉,今年5月,Segway思维车的发明家又在DARPA的资助下发明了更先进的假肢,并获得美国监局认证。DARPA也资助了一些医疗项目,比如一款能够植入大脑的芯片,帮助患有创伤综合症的士兵更快地恢复,或是用于治疗抑郁症。另外还有一种可转换为泡沫的新型液体,可以有效抑制出血。医疗技术从军事领域已然向民间倾斜,这是必然的发展过程。显然作为五角大楼的一部分,军事技术才是DARPA的老本行。在2011年,该部分测试了超声速武器,能够穿越太平洋;去年则签订了高精度激光狙击范围武器,最近还紧随潮流,开始开发军用虚拟现实头戴显示器,并在实战中获得测试。

DARPA研发的种类五花八门,来听些有趣的,比如类似蜘蛛侠、可以爬墙的工具;具有隐形功能的混合动力自行车;将现实战场转换为3D游戏场景、让士兵通过Oculus Rift 战斗的“Plan X”等等。另外,无人机显然也是必备项目,包括支持WIFI热点、可以实现军事侦察及战斗的新机型等。探索太空显然也是DARPA的使命之一,包括无人飞船、将机器人送到太空组装卫星、空间监视望远镜等项目,这些技术给予美国政府对外策略极大的支持。军事技术的领先,让一个国家的底气十足。

近年来,随着窃听门事件的曝光,人们开始怀疑DARPA是否与美国国家安全局联手窥探用户的谷歌账户隐私。显然,涉及到数十亿美元的神秘研发部门,必定会遭到一些质疑。其中著名的事件包括从DARPA离职、加入谷歌ATAP部门的前领导人Regina Dugan,显然,DARPA就像是一只巨大的章鱼,触手遍及各处。希望先进技术能够应用在造福人类的项目中,让这些先进的技术为地球的和平做出应有的贡献,而不是用于战争。

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