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JuiceTan告诉你硬件创业有多难

来源:腾讯网   2014-06-19 16:00:57   点击:

导读: 一款产品从草图到量产周期那么长,中间不容许任何一个环节出错。硬件不比软件承担得起试错的成本,可以迭代、更新,硬件一推出去就要无限接近规划状态。

据报道,硬件创业相对于其他创业来说,是最具难度的,到底有多难,我们从《纽约时报》著名记沃斯姆近日在博客上撰文回顾他投资苹果手机壳JuiceTan的经历就可以看出,他揭示了该产品背后的创业故事,也告诉了我们硬件创业的艰难。

JuiceTan告诉你硬件创业有多难

沃斯姆说,第一次听说JuiceTank的时候是在两年前,该产品是一款可作充电器的超薄iPhone手机壳,当时我的朋友们开始在Twitter上谈论它。但是,JuiceTank当时还不存在,这对那些想要购买它的人来说可能是一个陷阱。JuiceTank的两位开发者建立了一个创业公司,并通过Kickstarter进行融资。他们激发了我的好奇心。2012年3月,我为JuiceTank项目投资了55美元,希望帮助他们把这个创意变成实际的产品。我的这笔钱是用于“预购”JuiceTank。

对于JuiceTank,我是很期待的,希望预购的这个漂亮的充电器早日交货,但我为此等待了两年之久。几个月前,我下决心弄清究竟出了什么问题。于是我向他们的团队发了一封礼貌的电子邮件。我得到的回复是,我预购的JuiceTank实际上在几个月前已经发货,但是发到了一个旧地址。该公司表示愿意再发一个给我。但格莱斯顿说。他告诉我,“JuiceTank”这个名字就是一个错误,另一家公司已经使用了它。最终,他们将产品的名称改为“Prong”。

这都不算什么,更困难的还在后面。原型设计和制造比他们预想的困难得多。他们谈到了获取苹果公司手机配件授权的艰难过程。苹果要求他们与经过授权的几个中国工厂合作生产,所以他们不得不去多次坐飞机往返中国,与有关厂家谈判并监督生产。“我们从头开始学习一切。”普利纳先生说。他们不停地推迟交货日期,让客户一直等待。“我们不断作出承诺,却一直没能交货,人们开始怀疑这是一个骗局。”格莱斯顿说。

通过Kickstarter他们筹得13万美元,但钱很快就被花光,所以他们不得不私下筹款。最后,他们于2013年12月开始向客户交货,这相对于他们最初承诺的交货日期已经延迟了一年。他们的公司很快面临另一个困难:他们的产品已经不再先进。当时,Mophie和Lenmar等公司推出的可作充电器用的手机壳已经占领市场。“它们的技术已经赶上了我们。”格莱斯顿说。

他们需要开发自己的第二代产品,于是,在接下来的日子,他们开发出了PWR Case。PWR Case手机壳不仅可以作充电器,而且提供了一个可拆卸的备用电池。现在,Prong公司已经拥有15名员工,并且已经卖出了数千个PWR Case。而且,Prong已经与百思买集团(Best Buy)达成了协议,今年夏天百思买将开始销售PWR Case。两位创始人表示,虽然他们犯了很多错误,但他们还是很幸运,因为公司毕竟幸存下来。

尽管在Kickstarter的帮助下创业,他们今后不太可能再用它来为公司筹集资金,原因之一是他们不再需要再走这条路。现在,他们的公司应该能够通过别的融资渠道吸引更多的资本。Kickstarter存在的一个问题是,在上面投资某个项目的人也许并不明白,他们所资助的产品实际上还没有被开发或者制造出来。2012年,为了减少项目延误的风险,Kickstarter开始要求上面的硬件项目提供产品原型。

对于JuiceTan的风险,在投资之前我是不知道的。尽管它来得太迟,但是最后我也确实得到了一个可充电的iPhone手机壳,它对我来说是创业故事最大的收获,也具有深刻的意义。

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