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"专利流氓"诉讼潮来袭 我们怎么防?

来源:国家知识产权局   2014-03-27 16:19:49   点击:

导读: 如果一家公司不小心登上“专利流氓”最喜爱的企业榜单,究竟应该自豪,还是悲哀?专利流氓来袭,中国企业到底如何保护自己,有想过吗?

“专利流氓”猖獗已经不是一天两天的事情,而被“流氓”盯上的企业也不知道是该叹还是该喜。如果你是那个被“专利流氓”盯上的人,你作何想法?

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日前,美国Patent Freedom网站公布了一份“遭受NPE(非专利实施主体)诉讼最多的实体企业排名”,从2009年至2013年,苹果、三星分获冠、亚军,中国的华为、联想、中兴通讯也跻身前25名,分别以遭遇68起、66起和61起诉讼成为5年中最受NPE“青睐”的中国企业。数据同时显示,5年间,这几家中国企业遭遇诉讼的数量呈现出整体上升趋势。

越来越多的NPE正在乐此不疲地刷新着自己的胜负记录。有德国法院驳回IPCom诉苹果侵权案,美国国际贸易委员会(ITC)终审判决中兴通讯不侵犯TPL芯片设计专利的“败笔”;也有VirnetX又一次战胜苹果的新战绩。即便美国、欧盟纷纷出台政策措施挤压“流氓”的生存空间,也有个别身背“专利流氓”恶名的公司传递出“从良”信号,但“专利流氓”以胜诉攫取巨大利益的残酷现实,还是传递出巨大的吸引力。

压力之下,“专利流氓”会黯然收场,还是会转移阵地、疯狂反扑?业界专家表示,在欧美发达国家的压力下,“专利流氓”很有可能将中国作为新的重要战场,将目标锁定为中国“肥羊”,有关部门和企业应提高警惕,未雨绸缪,积极应对。

逃不掉的“肥羊”?

“在暴利和横财的驱动下,近年来‘专利流氓’有如雨后春笋般出现,由‘专利流氓’启动的诉讼也呈愈演愈烈之势,越来越多的跨国企业和中小型科技类企业成为他们眼中的大‘肥羊’。”上海大学知识产权学院院长陶鑫良在接受中国知识产权报记者采访时一语道破“专利流氓”的“嗜血”本性。

Patent Freedom公布的数据显示,仅在2009年至2013年这5年间,苹果、三星、惠普公司就分别遭遇了来自NPE的191起、152起、150起诉讼;而2013年受到NPE起诉最多的公司是美国电话电报公司(AT&T)、苹果以及三星,分别涉及51起、42起和38起诉讼。

“虽然不能简单地将NPE与‘专利流氓’画上等号,但已经有很多NPE都做出了‘流氓’行为,正邪可能就在‘一念之间’。”一位不愿透露姓名的业内专家直言不讳,很多“专利流氓”都爱给自己披上NPE的外衣。

“流氓不可怕,就怕流氓有文化”,每一个曾经和“专利流氓”交过手的公司几乎都会达成这样的共识。“专利流氓”的杀伤力绝不容小觑,对很多公司而言,从收到律师函的那一天起,可能就意味着已经进入“专利流氓”射程,并且已经被准确定位。

“大企业比较有钱,信息也相对公开,容易引起‘专利流氓’的注意;但很多‘专利流氓’深知中小企业应对能力不足,财力又不足以支撑大量专利诉讼,往往会以低额费用和解的方式花钱买平安,因而容易成为‘理想猎物’。”曾在美国亲身参与多起“337调查”诉讼的七星天(北京)咨询有限责任公司总裁龙翔在接受本报记者采访时指出。

陶鑫良分析,对于跨国公司和经济巨鳄,“专利流氓”往往会对准其百密一疏或者时过境迁的专利布局软肋发动攻击,而对于经济实力相对薄弱的小企业,“专利流氓”往往利用他们尚不健全的知识产权体系实施“敲诈勒索”。

“上市公司、进出口贸易公司、正在融资或吸引风投的公司,也容易成为‘专利流氓’的诉讼对象,因为这些公司更不希望卷入到专利诉讼中。” 上海腾信律师事务所律师徐明在接受本报记者采访时指出。

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