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软件专利存废之争

来源:中外知识产权网   2014-01-25 15:55:57   点击:

导读: 众所周知,专利保护促进了现代科技的发展,软件专利权却在多个国家被接连废除,软件不该受到专利保护吗?软件专利权究竟出了什么问题?

计算机软件专利权的授权问题,一直是各国立法机构、IT从业者和经济学家们激烈讨论的话题。这几年中,随着软件专利之战越演越烈,废除软件专利权的呼声也越来越高。

2013年8月29号新西兰议会以117票同意、4票反对通过了被辩论五年之久的禁止软件专利法案。根据这项法案,新西兰将停止受理基础软件的专利申请。无独有偶,早在今年4月德国议会就通过了反对软件专利的议案,以敦促德国政府采取措施限制对计算机程序的专利授予。

其实,计算机软件专利权的授权问题,一直是各国立法机构、IT从业者和经济学家们激烈讨论的话题。这几年中,随着软件专利之战越演越烈,废除软件专利权的呼声也越来越高。

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软件专利成“过街老鼠”?

新西兰议会称,废除软件专利权旨在化解专利权存在的一些负面因素,以释放国内的科技创新,敦促市场孕育更加公平的竞争环境。议员Cleare Curran表示:“把一些显而易见的方法注册为专利(如一些基础的算法和数学公式),这极不利于软件开发,绕开世界上这些成千上万的流氓专利开发软件几乎是不可能的事情。”

诺贝尔经济学奖得主、美国普林斯顿大学教授埃里克·马斯金就是废除软件专利的坚定支持者,他称:“软件行业的发展具有高度的连贯性:整个行业是一步步前进的,每个产品都吸收了之前产品的长处。”他警示道,如果这个链条中的一个环节被注册了专利,凭借高昂的专利许可费,专利所有者就会对软件发展的持续进步造成障碍,或至少会减缓其发展脚步。

对于中小型软件企业来说,他们忧虑的是软件专利可能成为软件巨头们维护垄断的利器,高昂的专利收费成为一些公司套在竞争对手脖子上的枷锁。由于过快的发展速度,创业公司们担心在自己事业如日中天时突然杀出一家专利大户,一纸诉讼把他们告上法庭。软件公司在创新过程中可能时刻处于大公司的“专利雷区”,一旦发生诉讼案,软件巨头们会因庞大的专利数量和雄厚的财力而占居主动,中小软件企业既没有自己的“专利池”作为讨价还价的筹码,又没有财力可以对客户进行赔偿和担保,因此他们完全可能被“软件专利”所扼杀。

这并非杞人忧天。2007年5月,微软指责开源软件侵犯其230余项专利,要求开源软件组织支付许可费用。其中,Linux内核侵犯42项专利,Linux用户界面和其他设计元素侵犯65项,Open Office软件侵犯45项,其他开源软件侵犯83项。对此,红帽公司副总顾问及理事长Mark H. Webbink有一个非常形象的比喻:“微软就好像坐在高速公路上行驶的卡车后面,不停地往车后撒钉子,后面的对手都在忙着补胎,这样就减缓了追赶的速度。”

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