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中国农药翻身 有“捷径”

来源:中外知识产权网   2014-01-25 15:14:37   点击:

导读: 中国农药外贸依存度高达80%,近3年来出口量每年都在百万吨以上。有效利用即将过期的专利技术并对之进行改进,可以说是中国农药行业翻身的“捷径”。

作为农业大国,中国拥有2500家农药企业,生产的原药品种达600余种,制剂3000多种。2012年,中国农药产量为354.9万吨,出口量为159.9万吨,是名副其实的农药生产和出口大国。

然而,中国农药行业在国际上却没有话语权。

农业部相关数据显示,中国农药外贸依存度高达80%,近3年来出口量每年都在百万吨以上,占全球10%以上的市场份额。但由于缺少拥有自主知识产权的产品,中国农药只能定位于低端市场,量虽大却卖不出好价钱。

其实,创新不足早已成为中国农药行业的硬伤。中国农药行业起步于上世纪80年代,20多年里,大部分农药厂靠分装国外产品起家。起步晚、研发水平落后、科研与成果转化之间脱节……种种因素导致这个硬伤久治不愈。

近年来,中国农药开始意识到农药创新已迫在眉睫。但农药技术开发一直由6大国际农药巨头垄断,中国农药要想在国际农药市场中翻身,并真正分一杯羹,实非易事。

“目前我国农药行业拥有自主知识产权的技术仍然较少,国内企业生产的农药品种有260多个,但拥有自主产权的仅有30多个。”国家知识产权局化学审查部有机化学处处长赵霞表示。

但中国农药已经迎来翻身的良机。国家知识产权局专利局审查员周宇一直关注农药领域的专利申请状况,他检索发现,2014年至2018年,中国市场将有大约500多件和农药相关的专利到期,专利到期的农药种类包括杀菌剂、杀昆虫剂、除草剂等。

业内人士认为,这对于中国农药行业加强自主创新是个难得的机遇。

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三十年“陪跑”

在农药领域,国际市场呈现寡头垄断的格局,主要农药产品的生产技术被全球6大农药公司——拜耳、巴斯夫、杜邦、先正达、陶氏益农、孟山都所掌握。资料显示,在环保农药领域,这6大农药公司在美国、日本、欧洲共提交5054件专利申请,其中,拜耳公司提交的专利申请数量超过2000件,排名第一,约占同期全球环保农药专利总申请量的50%。近年来,6大公司的农药销售额占据了全球农药总销售额的80%。

反观中国2500多家农药企业,销售额仅占全球10%。尤其在主要农药品种的专利申请方面,中国农药行业一直在“陪太子读书”。

周宇介绍,自2009年以来,国内相关企业每年提交与农药技术相关的专利申请达3000件以上,申请数量呈上升趋势,但有关农药品种的专利申请较少。据了解,目前我国农药领域已提交过专利申请的微生物农药品种有30个,生物化学农药品种有29个,植物源农药品种有23个,天地品种有2个,共84个品种,只占所有生物农药产品的13%。

开发属于自己的农药专利技术无疑是提高竞争力的关键,但这并非易事,农药专利研发投入大、周期长,中国大部分农药企业在专利开发道路上举步维艰。

在国外,研制一个可工业化的新农药需要耗资8000万~1.5亿美元,筛选12万个化合物,耗时至少需要9~10年。对国内农药企业来说,这样的高投入实在太难以想象了。“我们在科研方面的投入就没法跟国外的大公司比。”一位小企业的负责人说。

有统计数据显示,2012年,13家中国农化上市公司平均研发费用投入为4322万元人民币,占销售额比重平均为3.18%。这与跨国公司的10%~15%难以匹敌,像先正达与拜耳2009~2011年的研发投入资金就占农药销售额的8.4%~10.6%。

有效利用即将过期的专利技术并对之进行改进,不仅可以快速提高农企业的市场竞争力,还可以降低研发成本和风险,可以说是中国农行业发展的“捷径”。

过期专利“余热”

有数据显示,专利过期和非专利农药产品占领着农药的主要市场,约占70%的市场份额。2010年,全球农药市场价值约为441.95亿美元,其中专利保护期产品约占30%,非专利产品约占27.5%,而专利过期产品所占份额最多,约为42.5%,总金额达到187.83亿美元。

中国化工资讯中心高级工程师蔡志勇告诉记者,过期农药专利是失去了法律效力的专利,成为了公有技术,任何人都可以免费使用。虽然在法律上是失效了,但是这些发明并没有失效,依然是有用的发明、先进的技术,可以发挥出经济效益。以草甘膦为例,虽属专利过期产品,但全球年度销售额却在140亿美元以上。

中国化工资讯中心农药技术经济发展中心技术总监胡笑形表示,受国际市场影响,不管是研发型公司还是以仿制为主的非专利型公司,现在都非常关注专利过期农药的开发和利用。而利用过期专利技术进行创新时,如何规避创新过程中可能遇到的知识产权风险,已成为农药企业不得不关注的问题。

记者走访多位农药、信息检索专家,他们认为,开发和利用专利过期农药有五个方面的问题应当注意。

一是确定农药产品的法律状态,注意专利保护的地域性;二是开发国外专利过期农药时,需要注意其精心设计的全面的专利保护;三是注意补充保护证书,即SPCs的保护;四是过期专利农药产品的延伸开发要有预期目标,切忌“一窝蜂”;五是要关注农药创新型企业的专利战略。“在专利过期农药的开发过程中,一方面要全面、认真的查阅基础专利和从属专利,避免侵权;另一方面,还要在原有的基础上大胆创新,不断提高我国农药工业的技术水平。”一位业内专家表示。

有业内人士认为,中国农药企业发展可以选择“捷径”,但应当根据自身条件谨慎考虑适合的过期农药专利,并应建立专利预警机制,规避相关专利风险,这样“捷径”才能走得善始善终。

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