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“蚂蚁”和“大象”的角力 触宝生死战

2014-01-16 17:07:19   点击:

导读: Nuance公司通过诉讼手段削弱那些具有创新力的竞争对手,以便用一个极低的价格收购它们,或让它们破产。

美国巨头企业利用“337调查”限制和封杀中国知名企业的产品进入美国市场,这并不难理解,但中国创业型小企业也会被美国巨头“看中”,那就让人费解了。

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美国Nuance公司起诉中国触宝科技就是一桩以大欺小的典型案例。触宝科技是一家成立仅五年的小公司,主打产品为触宝输入法和号码助手,目前在全球拥有过亿用户,占安卓手机市场约两成份额,与三星、HTC、中兴、华为等众多知名厂商均有合作;Nuance公司则是语音识别技术领域的国际巨头,是苹果Siri的语音技术提供商,旗下拥有T9、Swype、Qix等输入法。目前Nuance公司的语音识别引擎占据全球80%以上的语音识别市场。

Nuance公司以善于利用诉讼打击和吞并竞争对手而闻名。美国有评论家说:“Ricci's (Nuance CEO)喜欢通过诉讼手段削弱那些具有创新力的竞争对手,以便用一个极低的价格收购它们,或让它们破产。”资料显示,Nuance近几年已收购eCopyInc、Jott Networks、Zi Corp、Swype、VirtuOz等十几家语音和输入法技术相关公司。

针对输入法后起之秀触宝科技,Nuance公司故技重施。触宝科技CEO王佳梁说,Nuance公司此前曾找触宝谈收购事宜,但并未谈拢,随后便发生了专利诉讼。2012年12月,美国Nuance公司向美国国际贸易委员会(以下简称“ITC”)提出申请,指控美国进口的部分手机设备侵犯其专利权,矛头直指触宝科技。

面对Nuance公司的指控,触宝科技并未退缩,而是大胆应战。触宝科技对自己掌握的技术有充分的信心。王佳梁表示,触宝科技成立之初就立志摆脱“中国复制”的大众之路,目前已拥有20多项国际专利,并曾荣获国际创新大奖;并且触宝科技大部分创始人都拥有很强的海外背景,对知识产权非常熟悉;再次为增加胜诉砝码,触宝科技选择了美国知识产权领域最有名的Finnegan律师事务所。

在坚决应诉的同时,触宝科技采取了防御性进攻策略。2013年6月,触宝科技向上海市第一中级人民法院提起诉讼,指控Nuance等三家公司侵犯其相关专利专利权,要求Nuance等公司停止侵权并赔偿相应损失。触宝科技在诉状中指出,Nuance公司的输入法软件侵犯了触宝的专利权,并且在未经触宝科技同意的情况下,在中国境内许可手机制造商使用其输入法软件,由其预安装在中国制造和销售手机上。

经过10个月的诉讼,2013年10月21日,ITC主审法官对该专利侵权案作出速裁判决,裁定触宝科技没有侵权。与此同时,Nuance公司向ITC及地方法院递交了撤诉申请,在正式开庭之前,就撤销了所有针对触宝科技的专利诉讼。

王佳梁表示,选择应诉是触宝不得不面临的选择,没想到这个官司会成为中国首例软件产品“337调查”胜诉案例。最后的判决也是以事实为依据。王佳梁总结诉讼经验时说,“最重要的是尊重美国的司法体系,不能撒谎”。

对中国企业而言,“337调查”是一柄双刃剑。它既能阻止中国山寨式企业冲击美国市场,也能保护中国实质性创新企业在美国市场的自由竞争地位。胜诉后的王佳梁发现,“其实337调查没有想象中那么可怕”。他说:“如果遵守游戏规则,我们能做得更好”。

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