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商标案:“白家”之败

2014-01-16 17:01:10   点击:

导读: 因被白象抓住竖排商标没有注册这一“把柄”,白家在与白象的商标纠纷中最终败下阵来。

2013年11月 12日,四川白家食品有限公司(下称“白家”)在郑州举行新闻发布会,宣布启用新商标“白家陈记”。自此,白家与白象之间历时六年的“中国方便食品行业知识产权第一案”终于画上了句号。

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事情要从2007年说起。2007年6月,白家的市场人员突然在郑州市场上发现多款与白家外包装相似的白象方便粉丝,而且同样打上了“正宗四川名小吃”字样,LOGO字体也为竖排加框,两者难以辨别,极易混淆。

寻求私下解决未果之后,2007年9月,白家分两次给白象发去律师函。在后一封律师函中,白家要求白象公开赔礼道歉;提供涉嫌侵权产品的生产和销售记录;5日之内,白象集团主动和白家粉丝进行联系,提出善后事宜的解决方案。不过,白象集团并未对白家的要求做出回应。

白象的“沉默以对”进一步激怒了白家。白家先是在全国各大媒体发布了一封措辞严厉的新闻稿,矛头直指白象。2007年10月,白家又以“外观专利”侵权为由在潍坊市中级人民法院对白象提起诉讼,要求白象停止侵权行为。

在白家的强烈抗议下,白象方便粉丝在某些省市遭到了撤柜处理。但事情接下来的发展却让白家始料未及。2007年11月,白象以商标侵权为由,在郑州市中级人民法院将白家告上法庭。白象在起诉书中称,白家竖排商标与白象LOGO相似,首字皆为白,且“家”与“象”皆为“豕”字底,容易混淆。白象早在2002年就取得白象竖排商标,鉴于此,白家的竖排商标存在严重的侵权行为。

原来,白家竖排商标虽然从2000年便开始使用,但是由于各种原因,一直到与白象开战都未真正注册,而这一点又正好被白象抓住,成为整个案件的转折点。

双方经激烈交锋而未果之后,2008年3月,白象状告白家商标侵权案开庭。当日,郑州市中级人民法院一审判决“白家”构成了对“白象”商标的侵权。

白家不服,向河南省高院提起上诉。2008年11月,河南省高院做出终审判决:驳回白家的上诉,白象胜诉,白家立即停止对白象的商标侵权行为。白家仍不服,又上诉至最高人民法院。2011年1月25日,最高人民法院正式下达裁定:四川白家公开向白象道歉,并在2012年6月后不得再使用“白家”商标。事情到此终于告一段落。

经历了与白象的大战,白家吸取了教训,并且变得格外小心翼翼。“我们上半年拿到了商标的最终批复,正式获得‘白家陈记’商标使用权,并注册商标‘R’的标志。但因为从商标注册到在包装上全面使用还有一个过程,这也是为什么我们现在才对外公的原因。”在2013年11月12日发会上接受采访时,白家总裁助理任伟维如是说。

起初气势汹汹的白家为什么会最终败北?直接原因就是竖排商标没有成功注册就大规模使用,结果被白象钻了空子。从这一场商标纷争中我们不难看出,企业发展壮大过程中,一定要对商标注册认识充分、注册充分、保护充分,只有这样,才能有效地规避商标侵权风险并抵御外来商标的侵权,最大限度保护企业的经济利益。

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