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后TRIPs时代下的中国企业

来源:中外知识产权网   2014-01-15 09:47:10   点击:

导读: 在后TRIPs时代,紧张的国际知识产权气氛是一种外在的动力,促使国内企业谋求创新发展。

随着中国企业创新实力的提升,中国企业开始进军国际市场。但这也引起国际竞争对手的警觉,他们以知识产权为武器打击和限制中国企业。于是,中国企业在争取国际市场的同时,还必须应付外国竞争对手抛出的知识产权障碍。数据显示,2001年美国企业仅发起1起针对中国的“337调查”,到了2012年,这一数字已攀升至13起。

这是祸是福?华南理工大学法学院知识产权与企业发展研究中心主任杨雄文教授认为,“在国际市场的压力与知识产权风险的威胁下,中国企业反而会加紧谋求创新发展,也许过程不美妙,但结果是好的。”中国国家知识产权局条法司司长尹新天也说,最近几年中外企业间围绕知识产权发生的纠纷和诉讼增多,这是非常正常的事情。

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内外交织

经过了30多年的发展,中国知识产权保护体系从无到有,日趋稳健。不过,中国企业走出国门,即便小心翼翼,仍会频频遭到外国企业的知识产权狙击。其中原委,杨雄文一直关注研究,他认为这是内外因素相互作用的结果。

内部因素有三。其一,中国企业的创新能力尚弱,虽然近两年中国专利授权数量跃居世界第一,但却缺乏核心、标准性技术专利,专利权数量与技术质量并不协调。杨雄文认为这是中外专利纠纷频发的重要原因。

杨雄文特别强调,专利权质量与技术质量是两个有本质区别的概念。一般而言,专利权质量,是指专利被认定无效的风险性大小,风险越低则专利权的质量越高。而技术质量,是指这项技术在行业中的含金量有多重。

“哪怕这是一项发明专利,但如果不是行业的核心技术专利,那么含金量也要打折扣。即使企业拥有一两项核心专利,也并不代表说企业就能傲视整个行业,因为一种产品是由很多项专利技术组成的。”杨雄文说。

其二,企业在拓展国际市场的时候,缺乏专利布局。或者说企业在专利上有一定的布局,但鉴于企业实力而布局太浅,甚至基础的知识产权风险评估也没有启动。当然,其中亦有例外的企业,如华为、海尔、TCL等大型企业,但毕竟是凤毛麟角。而国外企业对知识产权的运用却非常成熟,积累了成熟的商业策略和诉讼经验,并预先部署完成了“专利地雷阵”等知识产权战略与措施,只待时机成熟便向其他竞争企业发起进攻。

其三,国内数量庞大的贴牌加工企业“天生”缺乏自主知识产权。杨雄文认为,“很多贴牌加工企业在涉外贴牌加工合作中无暇、甚至有意忽略知识产权风险,常常凭外商的传真订单和商标样式就加工生产。因此,在签订加工协议时,企业应注意委托加工厂家的知识产权权限,强化审查措施,并明确相关知识产权风险承担者,这样能有效避免纠纷和减少风险。”从长远发展看,贴牌生产挣取微末之利只是权宜之策,有条件的企业应不断提高自身的研发实力,实现由贴牌加工出口向培育自主品牌的转变。

外部因素有三。其一,美日等发达国家在传统制造领域优势丧失,知识产权已成为它们收复市场的一种主要手段。因此知识产权诉讼可以说是它们对付竞争对手的商业策略,中国企业无论是否应诉,都可能会错过占据市场的最佳时机。应诉,即无论输赢,企业都必须付出高额的诉讼费用以及漫长的时间,有可能“赢了官司,输了市场”;不应诉,那么按照美国现在的法律规定,如果不积极应对调查而是选择逃避甚至放弃应诉,ITC(美国国际贸易委员会)就会做出缺席裁定,认定原告的指控真实,企业的产品将被禁止出售。

其二,外国企业对中国企业的认识多数停留于抄袭者,因此,外国企业有理无理先戴有色眼镜看待中国的外销产品。

其三,国际通用的知识产权规则是TRIPs,但随着中国等发展中国家越来越重视知识产权,在国际经济关系和国际分工体系中的角色正在发生着根本性的变化,美日等发达国家急于重新建立新的知识产权规则,一些双边乃至多边自贸区战略越来越多地成为大国间博弈的工具。以美国为主导发达国家正以TTIP(Transatlantic Trade and Investment Partnership,跨大西洋贸易与投资伙伴关系协定)、TTP(跨太平洋伙伴关系协议)等方式提升全球知识产权保护标准与规则,引领未来国际贸易投资规则走向,国际知识产权气氛日趋紧张。“我们必须对国际贸易知识产权规则变化保持高度的灵敏,以避免因为缺乏相关知识产权保护意识而带来诉讼与损失。”杨雄文表示。

立身要硬

在后TRIPs时代,中外企业知识产权一片烽火弥漫,这个局应该怎么破?国内企业遭遇专利布局完善、诉讼手段老练的外国企业,又应该如何应对?

在知识产权高度发达的国家,知识产权官司往往不仅仅是围绕对错的较量,而是一种商业手段。知识产权行业观察者陶慎先就认为,如果迫于外企的威势自己胆怯不敢应诉,不仅有损中国企业在国际社会的形象,而且有可能付出巨大的代价,轻则担负高额的诉讼费用,重则“道毁身亡”。

国内小企业成功硬抗外国企业有一个很好的范例,那就是2013年10月才获得ITC裁决的美国通讯软件巨头Nuance起诉汉翔科技信息技术有限公司输入法专利侵权一案。汉翔科技创立仅5年、员工才百来人,但面对软件巨头的专利狙击,在清醒分析专利权属后积极应诉,最后不仅赢得了尊重,更令小企业之名响彻业界。

这说明,应对知识产权诉讼时,首先企业自身要过硬。杨雄文认为,即使企业对案件胜诉无把握,亦无需胆怯,可积极与诉讼发起者沟通,争取双方合作,达到共赢的局面,“可以支付部分专利费用,把诉讼造成的损失降到最低,因为如果拒绝应诉,那等于全盘皆输。”

除了在法律上积极应对诉讼,中国企业还可考虑寻求行业组织与政府的支持。“企业可以借助中国各级政府、行业组织驻外知识产权海外维权援助机制及其工作点的支持,这其中包括华人组织。”杨雄文补充表示,一般中小企业期望通过政府对话解决纠纷可能性较低,但华人组织的力量却不容小觑。因为华人组织经济社会实力雄厚,其组成除了热心华人事业的企业家外,大部分是各行各业的精英,当中包括了有实力的法律界人士。

“中国企业希望在国际市场立足并获得尊重,除了国家知识产权实力的发展外,自身内外兼修亦相当重要。无论应对的是竞争还是诉讼,企业必须硬气。”杨雄文表示,我国经济社会发展取得了举世瞩目的成就,无论是主动地还是被动地,我国正在国际分工体系中实现着由被动者向主动者的历史性的角色转变,作为创新主体的企业要积极自觉地适应和推动这种转变。这是国内企业要正确认识的,不能老是以弱者的角色定位自己。

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TRIPs是《与贸易有关的知识产权协议》(AGREEMENT ON TRADE-RELATED ASPECTS OF INTELLECTUAL PROPERTY RIGHTS)的简称。TRIPs是WTO的重要组成部分,TRIPs与GATT和GATS共同构成WTO规则体系的三大支柱。顾名思义,TRIPs调整的是国家间的与贸易有关的知识产权保护,它不仅直接规范国际间的知识产权关系,而且货物贸易和服务贸易中涉及到知识产权问题亦受其调整,可以说是WTO中最为重要的协议。

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