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盖亚探测器整装待发 将绘制银河系三维地图

来源:新浪科技   2013-12-03 08:48:41   点击:

导读: 2013年12月19日,盖亚号探测器将在法属圭亚那的欧洲太空港搭乘俄罗斯的“联盟”号火箭发射升空。进入太空后,“盖亚”号将对银河系内的数百万颗恒星进行精确度空前的观测。

11月16日,英国《卫报》网站报道,欧洲的科学家们正在准备发射的航天器将改变我们对银河系的理解。这台名叫“盖亚”的航天器将搭载全世界最大、最精确的摄像机,以前所未有的精确度定位十亿多颗恒星的位置,并绘制出银河系的三维地图。

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盖亚(Gaia)探测器,由欧洲空间局(ESA)研制,重2公吨,耗资20亿英镑。按照计划,“盖亚”号将于2013年12月19日在法属圭亚那的欧洲太 空港搭乘俄罗斯的“联盟”号火箭发射升空。“盖亚”号任务将历时5年,在设计上旨在发现数千颗此前未知的天体,包括爆炸的恒星、环绕其他恒星运行的行星以 及地球附近的小行星。一旦这些行星有与地球相撞的危险时,它就会提前发出警报。“盖亚”号还将提供有关暗能量的线索,人们认为这种神秘的力量充斥在整个宇宙中,并推动宇宙不断膨胀。

“盖亚”号探测器预计会每年绕太阳一周,以便能拍摄到每颗恒星在太空中每个略微不同位置的照片。盖亚”号将进入距地面150万公里的拉格朗日L2点。在这个地球处在它与太阳之间的有力位置,“盖亚”号能够对更宽阔的太空区域进行观测。

在缓慢旋转过程中,“盖亚”号的两架望远镜将对整个夜空进行扫描。这样,它就能绘制出整个银河系三维地图。他所携带的仪器还能探测出这些恒星是怎样围绕银河系中心运作的。此外,这台航天器上的精密仪器还可以追踪太阳附近的小行星轨道,并将那些可能会与地球相撞的小行星找出来。欧空局的高级科学顾问马克•麦克科汗说,“我们将会把几个世纪以来所有的星图和天文学书籍重写一遍。”

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