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专利协议起草者Twitter被揭老底?

来源:中外知识产权网   2013-11-25 17:36:24   点击:

导读: 作为“创新者专利协议”的起草者,twitter实际拥有的专利少得可怜,引起外界对其可能受到竞争对手的攻击的忧虑,但从目前来看,专利问题并未对twitter上市产生影响。

9月13日,Twitter向美国证券交易所递交了首次公开募股的S-1文件,IPO进程正式启动。此次Twitter IPO的主承销商是高盛银行。预计Twitter的估值将会达到150亿美元到200亿美元之间。自2006年3月创办以来,经过7年的发展,Twitter已发展到拥有5亿注册用户,2亿活跃用户,而且美国外用户占70%以上的热门社交网络平台,成为名符其实的“微博之王”。

两项专利也能上市?

谋求上市的Twitter,其持有的专利也得以曝光。据一直潜心研究该公司的专利资产组合的EnvisionIP公司知识产权专家毛林·沙(Maulin Shah)称,Twitter掌握的专利技术少得惊人,这大大出乎之前人们的意料。在Twitter总部所在地硅谷,大多数互联网科技公司都认为,专利是加强对公司经营的法律保护或者阻挡对手竞争的一种方式。

美国专利商标局的可搜索数据库显示,谷歌(Google)是永无止境的专利申请人,拥有3370项专利,雅虎公司(Yahoo)也不遑多让,拥有1449项专利。接下来依次为,Facebook拥有143项专利,其中包括该公司创始人、首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)申请的多个专利。星佳(Zynga)、网飞(Netflix)和LinkedIn分别拥有83、21和5项专利,Path拥有至少4项专利。而在社交媒体中已经衰落的MySpace甚至也拥有9项专利。

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愿做科技界“堂吉诃德”

Twitter在其招股书中透露,他们目前仅拥有9项正式生效的美国专利,但真正能拿得出手的只有两项专利,这两项专利都于今年获得美国国家专利局批准。一项编号为US 8401009的“独立于设备外的讯息分布平台”的专利,该项专利描述了一套用户可用来关注其他人,并向非特定接收者发送信息的短信息服务。在该系统上发送的信息没有特定接收者,而是显示给所有关注者,其实这项专利就是Twitter本身。该项专利2008年7月22日提出申请,今年3月19日正式获得美国专利与商标局批准。

另一项编号为US 8448084的“用户界面机制”专利,也就是人们熟知的“下拉界面刷新”的专利。该项专利来自Twitter于2010年收购的Atebits公司。2010年4月8日提出申请,今年5月18日正式获得美国国家专利与商标局批准。其创始人和专利所有人Loren Brichter现已成为 Twitter 的工程师。和其他所有持有专利的工程师一样,Brichter 曾担心 Twitter 会滥用手中的专利挑起恶意的诉讼。为此,Twitter 和旗下的工程师们还签订了“创新者专利协议”(Innovator's Patent Agreement,IPA)——一个用来约束公司和工程师只能将专利用于防御目的的合同。

去年四月份,在这份协议刚刚发出来时,有人称其为“一次理想主义的呐喊”,也有人因此把Twitter称为科技界的“堂吉诃德”(Don Quixote)。Twitter之所以酝酿出此项专利协议,主要还是由于看腻了太多同行之间的专利战,例如苹果与三星,雅虎与Facebook,Google与甲骨文等等。在Twitter看来,这样的“内讧”并不利于行业本身的创新发展。所以,从此项协议中似乎也可看出Twitter在专利方面与其它科技公司的不同之处:专利仍然归发明工程师本人,而不是收归公司所有。由于协议的约束,持有专利的工程师本人也不敢轻易发动专利战。因此,或许这一点也可解释Twitter为何在专利问题上如此的“漫不经心”。

由于专利资产如此之少,加上上市,Twitter或许很可能成为其他公司专利打击的目标,Envision IP的报告显示,Twitter可能会通过最近的收购再获得8项专利,但这些专利尚未授予该公司。Twitter还表示,该公司还有95项专利申请正在美国或海外接受审核。所以,理想归理想,在残酷的现实面前,Twitter也不得不低头!

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