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美国制定专项计划致力打击“专利流氓”

来源:知识产权战略网   2013-10-25 17:33:09   点击:

导读: 据悉,美国立法者们正在准备提出打击“专利流氓”过分行径的提案。《美国发明法》是美国专利系统半世纪以来最大的调整,立法者们正在准备提出打击“专利流氓”过分行径的提案。

《美国发明法》(America Invents Act)是美国专利系统半世纪以来最大的调整,仅在其通过两年之后,立法者们正在准备提出打击“专利流氓”过分行径的提案。专利流氓,指的是主要通过自身持有专利,以授权协议和诉讼为手段收取赔偿金的个人或集体。

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这一调整将对提出专利侵权法律诉讼的单位在透明性方面提出更高的要求、增加专利授予后的重审程序,对表现不佳的专利提出异议、并本着不损害被告合法权利的原则改革证据发现流程和费用奖励指导方针。

国会助手们表示,一旦在解决美国政府关门决策上能够出现进展,那么这个由共和党人鲍勃古德莱特(Bob Goodlatte)提出的议案在提交给众议院时会得到民主党和共和党两党的共同支持。

美国总统巴拉克奥巴马(Barack Obama)已经率先关注了专利改革,在今年早些时候他称这些所谓的专利主张实体(PAE)“实际上自己从来不生产任何东西”,只是劫持别人的创意而已。而许多商业团体也称许多自己的成员也正在遭到专利流氓们毫无顾忌的攻击。

代表零售商、初创企业、餐饮和杂货业的组织表示这种专利“流氓”行为已经从硅谷的高科技的范围转移到了大街小巷。这里的中小型产品用户也被这些专利主张实体盯上了,因为他们认为中小用户更容易被掠食。

“专利流氓”们早就知道终端用户没有那么敏感谨慎,也没有保护自己的专业知识,因此增加了和解的可能性。美国零售业联合会总法律顾问兼高级副总裁马洛里。邓肯(Mallory Duncan)对此评价道:“在这种事情上维权代价是很高的。”

FindtheBest.com网站首席执行官凯文欧。康奈尔(Kevin O’Connor)表态称,对于大多数公司来说,默默满足专利流氓们的要求似乎是比对簿公堂更加划算的解决方法。欧。康奈尔的网站是一家初创企业,最近刚刚接到一封专利流氓寄来的要求索取授权使用费并威胁称对其比较运算产品提起专利诉讼的信函。目前该公司正在通过法律手段回应专利流氓的诉讼。

欧康奈尔先生说:“你用尽全力在竞争超级激烈的新市场集中注意力,创造价值和工作。结果你收到了完全没有根据的信件,他们试图从你身上榨取钱财。从经营生意的角度来说,这是完全让人分心的事情。”

上个月,美国联邦贸易委员会对专利流氓的商业行为展开了一项调查。不过,如何处理专利所有者的权利需要改革者认真应对。改革者表示打击“流氓行径”的努力可能会牵连到合法专利所有者的权利。许多合法的公司也通过相似的模式汇总和执行专利,并收取许可使用费。

“诉讼并不是一种商业模式,但他们不得不进行起诉以执行和获取授权费用,”乔治。梅森大学(George Mason University)法学教授亚当。莫索夫(Adam Mossoff)如是说。教授还补充说,对专利流氓不利影响的实证数据的缺乏可能会使“专利系统发生变化,并沦为大众的笑柄”。

包括3M公司、卡特彼勒公司(Caterpillar)和礼来制公司(Eli Lilly)等在内的100多家公司,上个月向美国众议院和参议员司法委员会成员提交了一封联名信。反对继续对商业方法专利(business method patents)进行专利授予后检查,而这恰恰是《美国发明法》最关键的一部分。批评者称,这种专利可能会非常含糊,并被专利流氓在纠纷中大肆滥用。

不过,似乎对于哪些单位应该被认定为专利流氓,而又是另外哪些单位能合理行使宪法所赋予的权利的界定,缺乏一个共识。

最近一份美国政府问责办公室的调查显示,虽然关于专利侵权的诉讼案数量在过去五年内显著增加,但由专利流氓们提请的诉讼数量却几乎跟以前保持不变(虽然被索取专利使用费的目标公司更多样化)。

但代表小企业的团体依旧保持坚定不移。在过去一年当中成员公司收到的来自专利流氓的许可费索取信件数量猛增。

美国餐饮联合会商务与创业总监利兹。加纳(Liz Garner)说:“我每周至少接到一两个成员餐厅打来的电话,他们跟我说他们收到了专利流氓的威胁信。这对我们来说是全新的课题。去年这个时候,我们甚至都没关注过这些。”

而且,还有一些人认为,解决专利流氓纠纷所花的机会成本对于更广泛的商业环境来说,会产生完全相反的效果。

“这会给创业设置很大障碍,你要是不被专利流氓盯上就不可能拥有自己的电子商务网站,”美国食品营销机构法律顾问艾瑞克。利伯曼(Erik Lieberman)称,“这会使得在生意经营过程中不被起诉变得很困难。”

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