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投资人将面临风险系Twitter专利数量太少

2013-10-22 14:31:43   点击:

导读: 导致Twitter投资人面临风险的原因竟然是Twitter的专利数量太少了!这对于Twitter的公开招股大有影响。

Twitter马上进行首次公开招股,但是这家公司目前缺少的不仅仅是还未实现盈利的问题,缺乏专利技术,可能也会影响到Twitter未来的发展。

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Twitter本周提交给美国证交会的S-1修订文件显示,Twitter目前已获得9项美国和海外专利。与之形成对比的是,在Facebook去年5月进行首次公开招股时,这家公司已经获得了774项美国的专利。单是在2012年,IBM就获得了6478项专利。Twitter持有较少的专利,反映出这家公司让技术人员和设计者持有自己专利的经营哲学。

尽管Twitter的政策旨在限制专利诉讼的数量,但是一些投资人和市场分析师认为,Twitter的这种做法可能会产生事与愿违的效果。证明表明,持有的专利数量越多,将有助于企业在首次公开招股时募集到更多的资金,因为专利能够让投资人量化技术突破的价值。对于Twitter的潜在投资人而言,这些保障将至关重要,因为Twitter的亏损正在不断扩大,且缺少其它财务数据进行评判。

纽约顾问研究公司Envision IP LLC执行董事穆林·萨哈(Maulin Shah)就此表示,“缺乏大量核准专利有点令人担忧。如果Twitter必须要打专利侵权官司,缺少太多的专利无法让他们进行反诉。这会让Twitter处于不利的地位。”

创新者专利协议

Twitter在招股说明书中表示,许多竞争对手“拥有大量的专利线”,它们可能会把Twitter视为诉讼目标。

与此同时,Twitter表示太多的专利可能会制约创新。今年5月份,这家公司开始执行创新者专利协议(IPA),从而让公司工程师和设计师保留对创意的控制权。根据协议规定,Twitter将保证公司专利只用于保护目的,在没有获得员工批准时,公司不得发起专利指控,即使专利被出售后也将遵从这一协议规定。Twitter官方网站提供的信息显示,创新者专利协议仅被用做是保护武器,而不是作为攻击的武器。

律师事务所Jones Day合伙人罗伯特·克拉森克(Robert Clarkson)就此表示,创新者专利协议能够帮助Twitter吸引并保留有天赋的技术人员。会计师事务所普华永道的统计数据显示,去年全球专利诉讼超过5000宗,创历年之最。

克拉森克称,“通过签订创新者专利协议,Twitter采取了有别于其它公司的做法。这将帮助该公司吸引到顶尖的技术人员。通过吸引顶尖人才,Twitter也将会得到更多实惠。”

投资人的风险

资产管理公司Sica Wealth Management总裁兼首席投资官杰夫·斯卡(Jeff Sica)认为,Twitter这一政策的最大风险,是当拥有专利的技术人员离开公司之后,这家公司可能会面临竞争风险。斯卡说,“这是一种激进的对待专利的方式,远不同于投资人此前看到的情况。人们可能会欣赏Twitter这种对竞争开放和创新的态度。”

考虑在首次公开招股时买入Twitter股票的斯卡表示,Twitter已经拥有了足够强大的品牌,能够抵御竞争。截至目前,Twitter发言人吉姆·普罗塞(Jim Prosser)对此报道未置可否。

消息人士上周透露,Twitter当前正寻求在首次公开招股时募集到10亿美元以上的资金,该公司可能会在10月的最后一周开启首次公开招股路演。今年8月份,Twitter在招股说明书中将公司普通股的公允价值定为20.62美元。

活跃用户数量

投资公司SunTrust Robinson Humphrey的分析师罗伯特·派克(Robert Peck)表示,Twitter已经拥有超过2.3亿月活跃用户数量,且用户仍在不断增长,这家公司的潜力,有望让公司股价在2014年年底达到50美元。该分析师认为,用户数量的多少,也是Twitter防御竞争对手的关键之一。派克说,“投资人当前会问道,如果Twitter无法防御自己的业务会怎么办。我认为Twitter的业务也存有风险,但是从目前的情况来看,网络效应保护着Twitter。”

根据对美国234家上市的软件公司的调查数据显示,在首次公开招股前新增专利,将有助于公司在上市时募集到更多的资金。波尔多大学研究人员迭戈·尤瑟切(Diego Useche)去年发表的论文显示,上市前多获得一项专利,可以将融资额提升约0.9%。密歇根大学史蒂芬·罗斯商学院教授彼得·安德里恩斯(Peter Adriaens)就此表示,“知识产权保护越多,侵权的机会就越小,因此可以增加估值。”

专利诉讼

专利统计公司Envision IP称,Facebook在上市前大幅扩充了专利组合,以免遭遇侵权官司。该公司在首次公开招股前从IBM购买了750项专利,从微软购买了650项专利。

职业社交网站LinkedIn和社交游戏开发商Zynga上市之初都仅持有若干项专利,但是它们在那时均已实现盈利。今年前9个月,Twitter的净亏损扩大至1.339亿美元。彭博社的统计数据显示,Twitter目前已面临着10多起专利侵权诉讼。迄今为止,Twitter在所有的专利诉讼中均以胜诉收场。

今年8月,Twitter在美国上诉法院赢得了Eaton公司的发起的侵权诉讼,对方指控其侵犯了一项大规模信息系统专利。2012年4月,Twitter也在一起VS Technologies公司发起的有关虚拟社区专利的诉讼中获胜。在美国多地政府采用Twitter系统后,紧急响应服务系统提供商TechRadium也于2009年起诉Twitter,但双方于2010年12月达成和解。

待审的专利

Envision IP的报告显示,Twitter也许会通过最近对TweetDeck、Bluefin Labs和Dasient的收购再获得8项专利,但这些专利尚未授予该公司。Twitter还在招股说明书中表示,该公司已提交申请的专利数量为95项。

承诺不发起带有进攻性诉讼,同时也有助于削减Twitter的成本。根据美国知识产权法律协会的数据显示,依据相关知识产权的规模,每一起专利诉讼的成本要高达550万美元。密歇根大学的安德里恩斯表示,“减少专利数量,确实有助于企业减少诉讼支出。但是就持有的知识产权问题,Twitter必须让投资人充满信心。”

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