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第一代iPhone诞生的背后:难如登月

来源:新浪科技   2013-10-08 11:08:42   点击:

导读: 第一代iPhone的发布并不容易。为了iPhone的发布,乔布斯自己排练了好几天。但是直到彩排的最后一天,网络无法连接,电话无法拨通,甚至死机、自动关机的情况依然经常发生。

《纽约时报》于10月4日发表了一篇书摘,讲述了第一代iPhone诞生与发布的过程,书摘内容取自于《连线》杂志编辑弗里德·福盖尔斯汀(Fred Vogelstein)即将于11月出版的新书《缠斗:苹果与谷歌如何开战并掀起一场革命》(Dogfight: How Apple and Google Went to War and Started a Revolution)。

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以下为内容摘要:

噩梦般的iPhone发布会

在第一场iPhone发布会前夕,苹果工程师们的压力到达了顶点。当时,原型机几乎还无法正常工作,这场发布会对于乔布斯来说是一场赌博,而对于苹果的工程师们来说,则是一场噩梦。

为了iPhone的发布,乔布斯自己排练了好几天。但是直到彩排的最后一天,网络无法连接,电话无法拨通,甚至死机、自动关机的情况依然经常发生。而乔布斯依然无视大家的反对,坚持要现场演示iPhone,这让工程师们陷入极度的焦虑之中。“一开始觉得能参加彩排是极大的荣幸,因为只有极少数的人能参加,但没过多久就觉得非常难受,”负责iPhone无线软件开发的高级工程师安迪.格里格农(Andy Grignon)说道,“彩排时常听到乔布斯大声咆哮:‘如果失败了,那都是因为你!’他并不想指责任何人,只是压力太大,导致这些伤人的话脱口而出。”

这场发布会的排练戒备森严。发布会前几天,苹果员工在旧金山莫斯康展览中心(Moscone Center)后台搭建了一间电子实验室,用来放置以及测试iPhone,另外又在旁边隔出一间乔布斯专用的休息室。在实验室和休息室门前甚至展览中心的所有门口,都有警卫24小时值勤,任何人进出都必须经过电子身份认证,允许进出的人员名单全都经过乔布斯的审核。为了避免信息外泄,在产品发表会前一晚,乔布斯甚至要求参与发布会的所有人,包括灯光和舞台设备厂商,都必须住在展览中心内。

为了让iPhone原型机在发布会上正常工作,工程师们一直竭尽全力,解决着乔布斯的种种不合理要求。

一开始乔布斯便提出,当他现场展示iPhone的各项功能时,要把iPhone的屏幕投影在他身后的大屏幕上。为了达到这种效果,苹果的工程师们耗时数周,在iPhone背面加装了影像输出模块,再连上投影仪。

由于当时iPhone的Wi-Fi连接不稳定,工程师们只好在台下藏好Wi-Fi信号发射设备,缩短无线信号传输的距离。此外,他们还要想办法修改软件,防止台下的观众占用相同的无线频率导致演示用的手机连接速度变慢。

为了确保信号的强度,AT&T特地在现场架设了可移动式的信号塔,同时苹果工程师在取得乔布斯的同意之后,修改了展示用手机的程序,如此一来无论现场的信号强弱,屏幕上的信号强度都会显示为满格,“如果无线网络真的发生故障必须重启时,我们不希望被观众发现,所以必须让手机屏幕上的信号强度永远显示为满格。”格里格农解释。

然而,有一个最重要的问题一直无法解决:当时iPhone的内存容量仅有128MB,不能同时启动多项功能。但乔布斯坚持要在发表会现场展示所有重要的功能,这让工程师们捏了一把冷汗。最后,为了解决这个问题,他们只好在台上准备多台iPhone,让乔布斯轮流使用。

等到产品发表会正式举行的那一天,格里格农特地买了一瓶苏格兰威士忌,舒缓紧张的情绪。格里格农和其他苹果公司员工坐在观众席的第五排,每当乔布斯完成某项功能的展示,负责的工程师或经理就喝下一口威士忌,释放了两年多来积攒的压力。

难如登月的开发过程

自从iPod推出后,乔布斯就一直希望将收发电子邮件、打电话、听音乐三大功能整合在一个设备上。但是,每当乔布斯和公司高层讨论得出的结论都不乐观,大家认为对于公司来说这是一种自杀行为。由于芯片和带宽的限制,用手机来浏览网页、下载音乐或者影片速度会很慢。至于用手机来收发电子邮件,黑莓手机早已占领了这一领域的市场。

但乔布斯并未放弃任何可能。2003年时,苹果甚至曾考虑收购摩托罗拉移动,但是对当时的苹果来说,这起收购交易的成本太高,苹果根本无力承担。

尽管困难重重,苹果终究靠着自己的力量,开始了这项几乎不可能的任务。2005-2006年间,苹果设计了三个版本的iPhone。在这个艰苦的过程中,许多工程师离开了公司。参与这个项目的主管之一汤尼·费戴尔(13.84, 0.00, 0.00%)(Tony Fadell)说,iPhone的开发堪比任务“人类首次登陆月球”,有太多的未知。

当时,乔布斯希望iPhone搭载Mac的OS X操作系统,但是要让OS X顺利在手机芯片上运行,就必须将程序缩小至原有的十分之一。为实现这一目标,工程师不得不重写程序代码,而且由于当时并没有开发出实际可用的手机芯片,工程师只能暂时用模拟的方式测试程序代码。

另一个难题是多点触控技术。尽管多点触控技术已经存在多年,但从来没有人运用在消费性电子产品上,并且是将这项技术运用在小尺寸屏幕以及玻璃材质上。此外,苹果还必须找到拥有这项生产技术的LCD厂商,并抢到他们的产能空挡。

此后,为了测试无线通信对人体的影响,苹果还设立了测试实验室,并购买了大量设备,运用大脑模型测试人类在使用手机时所受到的辐射强度。根据估计,为了研发第一代iPhone,苹果总计砸下了1.5亿美元的资金。

2006年,开发出第二版iPhone,铝制机身,相当有质感,这是乔布斯和设计总监艾维的得意之作,但却害惨了工程部门,因为金属材质会阻碍无线通信的传输。乔斯和艾维都是艺术家,但他们对于物理学一无所知,于是工程师们得费尽唇舌向两位解释其中的原理。

除了解决技术难题、每周80小时的超时工作,工程部门的另一个压力是,不能和任何人透露自己的工作内容。苹果内部门禁森严是众所皆知的事实,但除此之外,项目成员出差时,还必须伪装成其他公司的员工,绝不能让对方发现自己来自苹果;提供给某些供应厂商的电路图和工业设计图也都是假的,以免机密外泄,因此这些供货商完全不知道自己的产品是提供给iPhone使用,直到产品发会之后,才恍然大悟。

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