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专利为何值22亿美元?

来源:半月谈网   2013-10-03 09:51:18   点击:

导读: 移动行业优质专利的价格一直不菲,在微软对诺基亚的收购中,微软只获得诺基亚专利的使用权,而非所有权。当然,诺基亚允许微软将来优先把10年的授权协议转成永久性授权。

曾经雄居全球手机市场头把交椅十多年的诺基亚,还是没抵住智能手机汹涌大潮的冲击,最近宣布将手机业务作价50亿美元出售给微软。与此同时,微软还斥资21.8亿美元,购买诺基亚约3万项专利为期10年的授权。天价的专利收购背后,是各大手机巨头之间此起彼伏的专利大战。

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专利为何这么贵

在这次收购中,微软只获得诺基亚专利的使用权,而非所有权。当然,诺基亚允许微软将来优先把10年的授权协议转成永久性授权。即便如此,10年的专利使用权,就令微软心甘情愿地付出总收购价的近三分之一,仍让人产生不少疑惑。

其实,移动行业优质专利的价格一直不菲,比如谷歌2011年斥资125亿美元收购摩托罗拉移动,当时看中的主要是摩托罗拉移动的专利组合。

作为手机领域曾经的领头羊,诺基亚的专利被形容为“金矿”。有专家指出,2G与3G移动通信网络的关键专利中,有四分之一来自诺基亚。微软在其收购文件中也称,诺基亚的专利组合是“与无线连接相关的两大最有价值专利组合之一”。

这次交易前,有分析师估计诺基亚的专利价值高达50亿到100亿美元。因此,即便只是10年的专利使用权,不少人也认为诺基亚卖得太“贱”,微软“捡了大便宜”。

让业内人士感兴趣的还有,诺基亚出售时将手机业务与专利一拆为二。这在通信行业收购史上非常罕见。人们通常见到的是类似于谷歌收购摩托罗拉移动那样的“打包”捆绑收购,以避免将来出现知识产权纠纷。

拆分出售在某种程度上说明了诺基亚专利的价值。一方面,诺基亚继续持有价值不菲的专利组合,从而通过专利授权或向安卓手机厂商索取专利费等方式,获得更可观的回报。

另一方面,这也符合微软的战略目标。有报道称,微软已经说服约20家安卓手机厂商向其支付专利费,成功增加了安卓系统的使用成本,进而有助于推广自己的Windows Phone系统。

“专利热核战”

专利对智能手机的重要性,从过去四五年巨头间持续不断的“混战”可见一斑。三星对阵苹果,三星与微软对阵苹果,谷歌对阵微软与诺基亚,谷歌对阵微软与苹果,苹果对阵宏达电(HTC)……围绕数字图像存储方法、摄像头设计、Wi-Fi技术、常用软件应用以及大多消费者没注意到的次要功能,智能手机行业战火纷飞,诉讼与反诉讼一波未平,一波又起。

专利原本是为了保护发明人的利益、鼓励发明创造,现在却成了各大手机巨头博弈的工具。没有一家不希望通过专利诉讼,阻击对手的产品。已故苹果创始人史蒂夫·乔布斯生前就曾这样发狠:谷歌的安卓系统是“偷来的产品”,要对安卓发动一场“热核战争”,甚至不惜用上“自己最后一口气”和“苹果的每一分钱”。

手机技术专利相对较少的谷歌大多时候处于防御状态。在收购摩托罗拉移动前半个月,谷歌法律总顾问肯特·沃克使用 “军备竞赛”这个词抱怨谷歌遭到苹果与微软等“敌意的、有组织性”的“围剿”。

资料显示,收购摩托罗拉移动前,谷歌拥有728项专利,且大多与搜索技术有关,而苹果有4000多项专利,微软有1.8万项专利。摩托罗拉移动在全球拥有1.7万多项专利以及7500多项专利申请,收购摩托罗拉让谷歌获得了与竞争对手抗衡的“武器弹药”。

2012年,苹果与三星之间的专利诉讼案引起全球关注,因为这实际上被认为是苹果与三星的“大靠山”——谷歌在法庭上展开的“代理人战争”,美国媒体冠之以“世纪专利审判”。

最终的审判结果同样轰动:当年8月25日,美国加利福尼亚州的一个陪审团认定三星侵犯苹果6项专利,需要因“故意的”侵权行为向苹果赔偿10.5亿美元损失。今年初,这一赔偿数额被减至5.99亿美元。

手机是快速消费品,更新换代非常快,加上很多专利交叉授权,所以多数专利战以一方给另一方支付专利费的和解告终,类似赔偿10亿多美元这样的裁决难得一见。据报道,2012年12月,苹果与宏达电终止法律纠纷并签订为期10年的专利授权协议,宏达电可能因此为每一部安卓手机向苹果支付5到20美元的专利费。

宏达电2010年也曾跟微软达成和解协议,为每部安卓手机支付5美元。三星以合作开发和推广微软Windows Phone手机系统为交换条件,与微软签订协议,将每部安卓手机的专利费从15美元砍至4~5美元。

专利战的是与非

至今热度未减的专利大战,没有给参与者带来大的回报。因此,有人总结道:除了律师,没有赢家。美国媒体曾于2012年报道这样一组数字:苹果的专利战火点燃四大洲,单是与谷歌旗下摩托罗拉移动的专利纠纷就付出至少3200万美元,加上为证明其他公司专利侵权,估计累计花费上亿美元。

按时计酬的话,专利律师每小时可赚得1200美元。羊毛出在羊身上,这些费用最终还是要消费者埋单。美国IT网站“数字趋势”有一篇文章的题目就是:“技术专利战,我们每个人都要为它掏腰包。”

在当前的专利体系中,甚至出现专门以打专利官司为生的“专利流氓”。他们本身并不从事专利生产,而是通过从其他公司、研究机构或个人发明者手上购买专利,发动专利侵权诉讼来赚取和解金或赔偿金。

美国“专利自由”网站提供的最新数据显示,过去5年中,苹果被“专利流氓”起诉至少171次,成为“专利流氓”眼中最大的“肥羊”,三星、宏达电和谷歌等也分别被起诉超过100次。美国波士顿大学一项研究称,如今美国科技公司一年因“专利流氓”损失290亿美元,而智能手机行业目前总规模也不过近3000亿美元。

对于此起彼伏的专利诉讼,业界早有非议。2012年,谷歌执行董事长埃里克·施密特说:“专利大战减少了消费者的选择,损害了创新。”

无独有偶,英特尔公司前首席执行官安迪·葛鲁夫也曾说,目前在美国,专利很多时候没有用于促进产品开发,而成为投机者们为追逐最大回报而进行交易的投资工具。专利已成为发明本身的衍生品,与产品之间的联系正日益减弱,这在某种程度上反映出研究开发和产品制造之间越来越脱节,让人担忧美国专利体系是否会重蹈金融系统的覆辙。

美国网络购物巨头亚马逊创始人杰夫·贝索斯认为,美国政府需要评估目前的专利体系,看看有哪些法律需要修改,“有些专利战争不利于社会的健康”。

当然,美国大多数观点仍然认为,美国专利体系整体上是有效的,不需要也不可能进行彻底变。美国著名学术刊物《哥伦比亚商业法评论》上的一篇文章分析说,回顾历史,尽管这一专利体系曾多次引起类似诉讼,但是它们中的多数仍然是依赖市场力量来解决。因此,目前最有可能发生的是,对现有专利法进行微调;依靠市场力量,倡导行业内部解决,比如加大专利交叉授权的力度等等。

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