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转换视角看专利流氓

来源:中国知识产权网   2013-09-02 10:55:43   点击:

导读: 专利流氓,意思是什么事情也不做的公司,只是拥有一批专利,并且利用这些专利去起诉实体公司。NPE对专利诉讼案件数量的增长起到了“推波助澜”的作用。

硅谷企业的业余爱好之一就是无休止的抱怨专利流氓的崛起以及他们是如何摧毁创新的。

专利流氓,意思是什么事情也不做的公司,只是拥有一批专利,并且利用这些专利去起诉实体公司。专利流氓又被成为“非执业实体(NPEs)

硅谷的一些公司表示,专利流氓需要为专利诉讼负主要责任。但是,这并不是真的。

在2011年通过的专利改革法案中,包含一份美国政府问责办公室(简称GAO)的报告。这份报告试图去观察专利流氓所产生的影响。”

的确,NPE对专利诉讼案件数量的增长起到了“推波助澜”的作用,但是,根据GAO报告,由他们发起的诉讼只占全部案件的20%。

那剩下的80%呢?剩下的专利诉讼均来自实体公司,比如苹果、谷歌、三星等等。

报告指出,数据显示实体公司发起的专利诉讼占大多数,而由NPE发起的只占五分之一。那些将矛头指向NPE,称其抬高了他们诉讼成本的公司实际上却是大多数专利诉讼的发起人。如果总是将焦点放在NPE上,限制他们发起诉讼的权利或能力,也只能大概解决20%相关的问题,真正需要去关注的应该是专利的质量。软件类专利占专利诉讼案件中的89%,原因是,许多专利太过于含糊或笼统,这无疑是为没完没了的专利诉讼打开了大门。

“与其去识别诉讼人的身份,不如去关注专利的类型,这也是一种新思路。”为GAO提供大量数据的Menlo Park公司的法律顾问欧文·伯德如是说。

考虑到申请新专利的问题,GAO建议美国专利商标局找到从专利诉讼中挖掘数据的途径。

报告还显示2000年到2010年见,专利相关的诉讼“小幅波动”。但是专利改法案后,诉讼数量增加了三分之一,但是可能的主要原因是由于原告被要求分别起诉侵权公司,而不是可以同时诉讼多家公司。(原文来源:Los Angeles Times 原文作者:Chris O'Brien)

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