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中国胎企迂回救市 遭在美日企专利诉讼

来源:经济导报   2013-08-21 17:29:04   点击:

导读: 中方企业要借此时机促进转型升级,另一方面,可以在WTO框架内,在我方拥有技术优势的行业内对外企进行专利诉讼,比如光伏、家电产品等。

19日从中国橡胶工业协会传来消息,日本东洋橡胶工业株式会社(下称“东洋橡胶”)向美国国际贸易委员会(简称“ITC”)提起诉讼,指控20余家轮胎制造商和销售商,在美国进口或销售轮胎时侵犯了其专利,其中涉及6家中国企业,包括山东的三角轮胎、玲珑轮胎、永泰化工集团、潍坊顺福昌橡塑有限公司4家胎企以及东风轮胎和广州市华南橡胶轮胎。

东洋橡胶在诉讼书中称,上述企业的轮胎产品侵犯了其胎面及胎壁设计专利,其要求ITC针对违规企业,禁止侵犯其专利的轮胎进入美国市场,并禁止销售已经进入美国市场的违规轮胎产品。

中国商务部国际贸易经济合作研究院国际市场研究部副主任、导报特约评论员白明20日接受经济导报记者采访时表示,这是继中美轮胎“特保案”后,国际市场针对我国出口轮胎挑起的又一贸易争端,“我们在积极应诉的同时,也要趁机反思,加大自主研发力度,争取向产业链高端靠拢。”

贸易摩擦多样化

20日一早,导报记者来到位于东营市广饶县大王橡胶工业园的山东永泰化工集团。在接待室里,该集团办公室主任王欣显得很淡然,他告诉导报记者,“形势好的时候,什么事儿也没有,形势不好的时候,(国外同行)就会用各种理由找茬儿。”

资料显示,2002年-2010年,中国轮胎产量保持年均15%以上的增速,出口量保持年均40%以上的增速。中国轮胎在全球市场中的比重逐渐提高、备受青睐的同时,也受到不少来自世界各地轮胎企业的“诽谤”。

白明认为,国际金融危机过后,美日等发达国家经济复苏缓慢,轮胎等行业急需市场需求支撑;同时,中国的轮胎企业竞争力越来越强,并且在受到美国反倾销、反补贴冲击后慢慢恢复活力,因此国外部分轮胎企业开始另寻途径,企图打压中国轮胎业。于是,技术成为他们竖起贸易壁垒的新突破口。

白明表示,虽然我国轮胎产品在国际市场上占有较大份额,但不可否认的是,生产技术方面仍然落后于美国等发达国家。

王欣也认为这是外国轮胎企业设计的新的贸易壁垒,但他并不十分担忧,“之前有外国企业说我们模仿他们的商标,最后还是他们败诉。”

如今,美国轮胎市场的风吹草动似乎已经不会对永泰化工集团造成太大的影响。“中美轮胎‘特保案’后,我们出口到美国的产品就少了,现在正在开拓澳洲、南非、欧洲等市场,以弥补美国市场的损失。”王欣表示。

作为轮胎生产聚集地,广饶县的其他企业也都有类似看法。当地另一家大型轮胎企业的负责人对导报记者表示,他们几乎已经习惯了来自美国市场的刁难。

冷静积极应诉

据了解,国外公司往往采用设置专利网、收取巨额专利使用费等多种方式,对中国公司形成专利壁垒。一些国外企业在获得某个技术的专利后,以其为基本专利,将其改进技术及外围相关技术均申请专利,形成一个由基本技术同外围相关技术一起构成的专利网,从而竖起本企业强项技术的专利壁垒,使竞争对手无法突破。

值得注意的是,国外公司和中国企业打专利官司,许多并不是为了专利维权,而是把专利诉讼作为商业竞争的工具,把性价比高的中国产品赶出市场。

而国内企业总处于被动局面,正是由于海外专利诉讼案件消耗的人力、财力巨大,企业只好放弃应诉。“一个专利官司通常要花费六七年的时间,并且要付出巨额的律师费,我国一些小企业根本耗不起。”全国专利代理人协会秘书长袁德透露。

对于此次日本企业在美国市场诉讼中国胎企,广饶县大型轮胎企业盛泰集团的办公室主任郭其涛接受导报记者采访时认为,从诉讼内容看,胎面和胎壁都是轮胎表面,极有可能是花纹相似,若因此遭诉,我方企业比较冤枉。他表示,花纹是否与其他品牌相似,对厂家来说不容易知晓,只有在经销商层面或者在市场上经过产品对比才能得知。

对我国轮胎企业来讲,美国市场已不占据较大份额,不过对于海外诉讼,企业仍不敢掉以轻心。王欣表示,永泰化工集团将积极应对,“目前正在制定应对方案。”同时他坦言,这将是个漫长的过程。

在白明看来,企业不但要积极应对,必要时还可以采取反制措施。一方面,中方企业要借此时机促进转型升级,另一方面,可以在WTO框架内,在我方拥有技术优势的行业内对外企进行专利诉讼,比如光伏、家电产品等。

“今后专利壁垒会越来越多,中国企业要以平常心对待专利纠纷,更要熟悉国外的相关法律。”白明提醒。

当寻长久之道

主动缩减美国市场份额,进而开拓欧洲、澳洲市场,中国轮胎企业正积极应对来自国际市场的多方竞争,并寻求出路。我们不禁要问,如何能保证在新开拓的市场内不打“价格战”和“技术战”?如何立足长远发展?而这始终是轮胎行业避不开的课题。

从发展历程看,轮胎企业大多要经历代工-品牌创新-技术创新的过程,面对日趋多样化的国际贸易摩擦,最终还是要靠企业自身发展来解决。

以永泰化工集团为例,其迈过品牌创新的门槛后,越发重视自主研发了。王欣告诉导报记者,公司刚确立了品牌战略,“现在越来越强调多申请专利和多创立名牌。我们正以拥有的一个省级技术研发中心为依托,加快产品性能升级并开发差异化产品。”据他介绍,该公司目前拥有1个中国驰名商标、1个山东省著名商标、1个山东省出口名牌以及各种专利等。

在研发投入上,广饶县的轮胎企业也越来越舍得花钱。郭其涛向导报记者介绍,公司自发展之始就十分注重品牌建设和自主研发,每年都从销售额里划出相当大比例的资金用于技术研发,支撑了海外市场的开拓,“目前海外市场销售额占比超过30%。”

白明也认为,我国制造业与过去相比在技术层面已经大有进步,“廉价并不代表没有技术含量,中国制造之所以廉价,也有控制成本和规模效应的因素。”

山东省橡胶行业协会会长张洪民则直言,我国子午胎技术起步较晚,与国际先进技术相比仍较为落后,目前想要解决类似海外诉讼问题并不容易,“从根本上减少这种问题的出现,还需要企业拥有更多自主技术,以及国内完善的专利法规。”

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