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梅尔沃德:全球最富专利流氓还是创新之王?

来源:新华网   2013-06-14 09:52:28   点击:

导读: 微软前高管纳森·梅尔沃德一直被称为是“科技业界慈祥的年长政治家,但同时他也因“科技业界最令人讨厌的公司”和“专利流氓头号公敌”而著名。

微软前高管纳森·梅尔沃德(Nathan Myhrvold)一直被称为是“科技业界慈祥的年长政治家”。与此同时,梅尔沃德的公司——高智公司(Intellectual Ventures)也一直以“科技业界最令人讨厌的公司”和“专利流氓头号公敌”而著名。

既然如此,那么高智公司到底是科技业界的英雄,还是罪犯呢?

专利流氓,也称为是专利主张实体(PAEs),主要是采取强硬的姿态,来强制实施专利,并从中获取大量的利润。专利流氓要么是指控公司,要到是让这些公司授权那些专利。

不过,与那些被指控的专利流氓不同的是,高智公司的确是打造自己的专利技术。高智公司虽然没有制造大量的技术专利,但事实上,该公司已经拥有了1000多个实实在在的发明专利,另外还从其它公司或个人手中购买了约3万多个专利

早在2006年初,《彭博商业周刊》就曾报道称,高智公司的专利引发了一些科技巨头的担忧。当时的报道称:梅尔沃德有着粉红的脸颊和卷曲的金发,给人善于交际的感觉,看上去似乎天真无邪,但是,并不是所有人都把梅尔沃德看作是天使——甚至远远不是。这主要是因为高智公司并不仅仅是一个可以让有才华的人共坐一起来想出创意的智囊机构,而且还有另一项业务,就是制造矛盾的业务——购买专利。事实上,这一业务在高智公司的业务运营中位居更加重要的部分。通过空壳公司和一些不公开的协议来保守秘密,而且还经常进行一些秘密交易,在这些措施之下,高智公司已经获得了成千上万个专利,而且还在考虑获得更多的专利,些举让科技业界的许多人士感到担忧。

买进专利似乎一直是一项有利可图的业务。对此,医疗卫生初创公司CareZone首席执行官及Sun公司前首席执行官乔纳森·施瓦茨(Jonathan Schwartz)声称:“梅尔沃德是一位非常非常非常聪明的人,如果一切都能够完成,他或许就是全球最富有的人。祝贺他能够利用这种专利制度获得利润。”

不难发现一家初创公司的创始人为何会对梅尔沃德的公司感到不快。高智公司拥有大量的专利,以致于一些小公司可能在发现一些新技术时,却可能会面临“侵犯”高智公司专利的情况。

尽管遭到了非议,但梅尔沃德却认为自己是创新之王。梅尔沃德辩称,他的公司目标就是“投资发明创造”。梅尔沃德还称,那些抱怨专利“流氓”的大科技公司是大大的伪君子。梅尔沃德称:“看,在这一年中,硅谷的大科技公司都在做我们做的事。微软、苹果、Facebook等公司都在购买大量的专利技术,以此来强化他们的战略业务,他们就是在做我们所做的一切。”

包括谷歌在内的大公司可能都在呼吁专利改,不过,梅尔沃德的确在表明,这些大公司都能够从将专利转化成资金的过程中获得好处。据Gigaom的德勒克·哈里斯(Derreck Harris)近期也指出,科技公司与专利持有者之间有着难解的爱恨关系,一方面他们抱怨专利流氓,另一方面,他们又停不下彼此相互指控对方专利侵权的步伐。

科技业界似乎也与梅尔沃德有着难解的爱恨关系,毕竟,包括苹果和微软在内的诸多大科技公司事实上都投资了高智公司。一方面,高智公司大量的资金都来自于其它公司购买该公司专利,另一方面,高智公司也会与一些现行的投资者合作,来打造新专利。

据称,事实上,梅尔沃德在创建高智公司时,主要目的还是为了“新创意”,然后再为这些新创意申请专利,然后再将这些专利授权给有意利用的公司。事实上,梅尔沃德并没有放弃创新,即使是他已经能够从其他人的专利中获得大量的现金。真相是,梅尔沃德既是一位创新者——创新之王,而且也是一位真正优秀的商人。

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