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CPC分类体系:开创专利分类体系新纪元

来源:中国发明与专利   2013-06-08 11:08:47   点击:

导读: FI/FT作为日本专利局(JPO)所采用的分类体系不仅能够体现发明点,同时也能够体现发明所包含的各种要素,但由于日文与英文之间的差异,使得其同样难以在全球范围内推广使用。

从所使用的分类系统来看,世界知识产权组织(WIPO)使用的是国际专利分类体系(IPC),美国专利商标局(USPTO)使用的主要是美国专利分类体系(USPC),欧洲专利局(EPO)使用的主要是基于IPC的欧洲专利分类体系(ECLA/ICO),日本专利局(JPO)使用的主要是基于IPC的日本专利分类体系(FI/FT),韩国知识产权局(KIPO)和中国国家知识产权局(SIPO)使用的均为国际专利分类体系(IPC)。目前,世界上采用的专利分类体系主要包括IPC、USPC、ECLAICO和FI/FT。

在上述各专利分类体系中,IPC被广泛使用,但其存在更新速度慢、单一分类号下文献量大的缺点。美国专利商标局(USPTO)所采用的USPC在设置上较为凌乱复杂,例如相近的技术领域在美国专利分类表上往往不太相邻,并且完全采用功能分类,不易于推广。欧洲专利局(EPO)提供的ECLA/ICO具有分类准确、更新及时的优点,但是全球专利数据中仅有部分的专利申请具有ECLA分类号。而FI/FT作为日本专利局(JPO)所采用的分类体系不仅能够体现发明点,同时也能够体现发明所包含的各种要素,但由于日文与英文之间的差异,使得其同样难以在全球范围内推广使用。

因此,不难看出,无论是IPC,还是ECLA/ICO、USPC、FI/FT,这些专利分类体系各自都存在其局限性。而正因为如此,各国专利局一直在寻求一个“全球性”的专利分类体系来满足各种针对专利检索的需求。2013年1月1日,美国专利商标局(USPTO)和欧洲专利局(EPO)宣布,正式启用崭新的联合专利分类(CPC)这一用于专利文件的全球分类系统。与此同时,EPO于2013年1月停止使用ECLA,而美国将在进行CPC分类的同时进行USPC分类直至2015年,这意味着CPC正在逐渐成为除IPC之外的另一全球主流专利分类体系。CPC分类体系的引入,为专利分类拉开了崭新的一幕,同时也为推进共同混合型分类(CHC)迈出了重要的一步,那么CPC系统是一个怎样的分类系统呢?其具有什么样的特点和基本构成呢?笔者在本文中将对CPC系统进行介绍。

一、CPC的发展

CPC首次公布于2010年10月25日。201 1年1月24 - 26日,美国专利商标局(USPTO)和欧洲专利局(EPO)在海牙召开的会议中就联合专利分类(CPC)体系的相关原则问题达成共识,并签订了合作协议。截至2011年4月,该专案的管理结构、品质管理流程和实施纲要已经设定,表1示出了CPC系统推进的时间表及里程碑。

在USPTO和EPO联合实现和推进CPC的基础上,CPC分类号将被赋予美国专利数据、欧洲专利数据以及PCT最低文献量(例如法国、德国和英国)。EPO和USPTO都将继续对其专利文献进行IPC分类,同时CPC将会被全球超过45个专利局使用。

值得注意的是,美国将在进行CPC分类的同时进行USPC分类直至2015年,但是EPO于2013年1月起停止使用ECLA,并开始使用CPC。过去的分类数据通过ECLA映射成CPC以实现新旧专利数据在新分类系统中的无缝使用。从2013年4月1日开始,EPO仅对CPC进行修订,在被修订的领域,ECLA分类号将不再可靠7。

接下来,笔者将从CPC的特点出发,对CPC进行更进一步的介绍。

1.CPC的特点

CPC的特点主要包括以下几个方面:

第一,CPC是以欧洲专利分类号ECLA作为整个分类体系的基础,同时结合美国专利分类实践经验构建而成的联合分类体系,如图1所示,CPC分类体系融合了ECLA和USPC。

第二,CPC采用了ECLA的层级结构,同时使用了IPC类型的数字编码,以F2IV3/00为例,详见图2,其CPC的层级结构与ECLA类似。

第三,CPC具有比IPC更多的细分,目前CPC分类系统具有大于250000个细分,同样以F21V3/00为例……

不难看出,CPC分类号对IPC分类号进行了更进一步的细分,从而进一步提高了检索的准确度和检索效率。

第四,CPC每月都将进行修订和更新,CPC可以进一步扩展,进而确保了分类的及时性和灵活性,同时CPC为容纳JPO的FI分类号保留了空间。

第五,CPC分类标准与WIPO的ST.8兼容。

第六,CPC为USPTO和EPO提供了统一的分类体系,从而使用一种分类号即可进行更为全面的检索。

第七,CPC在提供“发明信息”和“附加信息”方面与IPC保持一致。

第八,CPC为了满足检索需要提供了释义。释义明确地解释了CPC框架的分类规则,清晰地显示出在每个领域专利文献是如何分类的,从而能够使检索者进一步明确分类号下所包含的内容,提高检索效率。

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