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中日商标制度的主要差异有哪些?

来源:中国知识产权报   2013-06-07 09:12:12   点击:

导读: 在日本,商标的注册必须以使用为前提。商标的近似要通过比较其外观、称呼(发音)、含义来判断,只要其中之一的近似程度对受众而言可能产生混淆,就认为两者近似。

日本和中国同属《保护工业产权巴黎公约》和《商标国际注册马德里协定》成员国,根据互惠原则,中国企业或个人在日本享有国民待遇。但是由于日本的商标制度与中国存在不同之处,此处所说的国民待遇只是等同于日本企业或个人在日本享有的待遇,而不是享有与其在中国相同的保护。因此,了解中日商标制度的差异,有利于中国企业在日本更好地保护自己的权利。

申请注册商标要以“使用”为前提

在日本,商标的注册必须以使用为前提。虽然提出申请时并不一定要有使用实绩,但是,申请人申请的商标必须有在全部指定类别的商品(服务)中使用的意图或计划,注册商标不能够仅仅以转让或许可他人使用而从中获利为目的,而是应该以申请人自身在业务中的使用为目的。因此,如果审查员对此产生疑问(例如个人申请类别为综合商品零售服务的商标时),可以就此发出拒绝理由通知(即审查意见通知)。此类拒绝理由可以通过提交宣誓书或企划案说明在指定领域有使用所申请商标的预定来解决,但是商标注册后3年以上没有在指定商品(服务)上使用的,可以通过不使用取消审判取消其注册商标,而且,得知所提供文件为虚假宣誓书或企划案的,该申请人可被处以3年以下徒刑、300万日元以下罚款,对企业处以1亿日元以下罚款。惩罚力度之重也是日本商标制度的特征之一。

近似商标的判断标准

商标的近似要通过比较其外观、称呼(发音)、含义来判断,只要其中之一的近似程度对受众而言可能产生混淆,就认为两者近似。在日本需要特别注意的是称呼的近似。日语中没有四声的音调变化,因此无法区别只有音调不同的两个称呼,而且,很多在中文能够区分的发音,例如“an”与“ang”被认为是相同发音,此外 日语中无法区别汉语拼音中的“m”与“n”“n”与“ng”“s”与“sh”“l”与“r”,因此使得称呼近似的范围更为广泛。此外,对于含有汉字的商标申请,中文中完全不同读音的汉字,日语读音相同而导致称呼相同的情况也屡见不鲜,例如“全聚德”和“禅习得”在中文中发音完全不同的两个词,在日语中发音完全相同。此外,中文日语中相同汉字的含义不同也会带来类似判断结果的差异,例如“新闻”在日语中是“报纸”的意思而非实事见闻。由于对于商标是否近似的判断,必须从日本受众的角度出发,因此,建议企业在事前咨询日本专家的意见。

防御商标制度

如上所述,普通商标注册必须以在其指定商品(服务)的类别内使用为前提,对于著名商标,还允许在指定商品(服务)类别内注册无意使用的防御商标。该制度是为了排除他人在著名商标的所有者没有使用预定的商品或服务类别上的注册和使用。

例如假设有著名商标“Apple”,商标权人并没有生产销售办公用品的计划,也可以作为防御商标在办公用品类别注册。防御商标是不以使用为前提的,不会因使用导致消费者的混淆,所以即使相同或类似商品(服务)类别内,已经注册有相同或近似的商标,也不会成为防御商标注册的拒绝理由。相反,防御商标注册后,如果他人在注册类别内提出相同或相近的商标注册申请,会因为与已经注册的防御商标近似而被拒绝。此外,防御商标一经注册,其具有与普通注册商标相同的排他性,即,他人在与防御商标指定的商品(服务)相同的范围内使用相同的商标就会构成侵权。防御商标所有者在防御商标注册范围内的使用是自由的(可以使用,也可以不使用),不会因不使用的理由而被取消。

著名商标或与其近似的商标被他人擅自使用而使消费者产生混淆的,著名商标所有者可根据反不正当竞争法,对他人的擅自使用行为申请禁令和侵权赔偿。从这一点来说,即使没有注册防御商标,也能够受到保护。但是,反不正当竞争诉讼需要对商标的著名性、近似性、侵权人的过失等全部问题进行逐一举证,稍有不备,就有可能得不到保护。相对于此,拥有防御商标时,商标权人只需要对商标的同一性负责举证即可。综上所述,防御商标是著名商标强有力的保护伞,申请注册防御商标是非常有益的。

刑罚

除了前文中提到的通过欺骗行为获得商标注册情形的处罚外,日本对于假冒注册商标(并非注册商标但标识为注册商标)的行为,责任人(个人)会被处以3年以下徒刑或300万日元以下罚款,同时对企业处以1亿日元以下罚款。故意侵犯他人商标权的,责任人(个人)会被处以10年以下徒刑、1000万日元以下罚款,同时对企业处以3亿日元以下罚款。对于诸如欺诈行为、假冒标识行为、故意侵权行为,日本的刑罚非常重,而且不仅是责任人,对其雇佣公司的罚款也非常高。(园田吉隆)

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