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微软公开专利意欲何为?

来源:知识产权报   2013-05-03 09:19:22   点击:

导读: 据记者了解,日前,微软推出了一个名为Patent Tracker的新网站,任何人通过该网站都可以搜索到微软的所有专利。

专利大战、专利拍卖、专利陷阱……在知识经济时代,专利领域的事件一桩接着一桩,最近又有了新鲜事——微软主动将其专利资产透明化,悉数公布于众。

据记者了解,日前,微软推出了一个名为Patent Tracker的新网站,任何人通过该网站都可以搜索到微软的所有专利。不仅如此,该网站还允许用户下载一个包含完整专利清单的CSV格式的文件,文件包含了专利名称、申请地、持有方式、专利编号等详细内容,用户据此可以知道哪些专利是微软所有,哪些是其子公司所有。

对于微软的此项举措,有业内专家表示,微软主动公开专利客观上可以减少相关企业的专利检索分析成本与时间,但主观上还是基于微软自己的战略意图和商业考量。对于我国专利优势企业来说无需效仿,但可以帮助我国一些中小企业充分了解微软专利组合,避免因信息不对称而被“专利流氓”要挟,进而支付不必要的专利使用费。

增加专利透明度?

众所周知,全球的专利信息都是公开的,外界想要知道一个公司的专利情况其实并不难,只要下一番功夫进行专利检索,或是从专门从事专利跟踪的第三方公司购买相关服务即可。但像微软这样业务覆盖全球、分支繁复的跨国集团,外界想要探清其究竟有多少专利武器,究竟有哪些专利权及权利归属实属不易。

据Patent Tracker网站披露的信息显示,微软目前共拥有专利4.0785万件,其中有2000多件在中国大陆,1400多件在加拿大,2.3万余件在美国。另外,微软在墨西哥的专利数量超过了印度。

微软为何要这么做?微软法律总顾问布拉德·史密斯(Brad Smith)给出的解释是:“增加专利透明度,以免有企业或个人在不知情的状况下侵犯微软知识产权。”史密斯称,希望更多拥有专利的企业也能为其专利组合提供类似的窗口,将专利透明化,这样可以阻止“专利流氓”投机取巧。

微软究竟用意何在?对于我国专利优势企业来说,微软此举是否应被效仿?上海大学知识产权学院院长陶鑫良在接受本报记者采访时表示,微软此举“集成”公布了微软及其子公司等关联企业的4万多件专利权的庞大专利集群,囊括了全球范围内微软之同族专利的全面信息,可以说既造福了相关现实或者潜在的专利用户,又促进了这些专利交易的可能性和低成本,但该措施的积极作用有限,主要还是微软的商业考量。

“这也许是微软的一个整合性战略措施,其可能基于‘实力彰显,形象展示’和‘交易推进,专利威慑’等多重考量,是一枚多弹道、多目标的知识产权导弹。”陶鑫良向记者分析,近年来微软知识产权诉讼不断,专利纠纷愈演愈烈,微软以4万多件专利储备的优势向外展示,自己具有反击能力,同时进一步提升微软的企业形象和竞争实力。此外,也有可能与微软近年的产品转型有关。

国内企业应效仿?

就微软主动公开专利一举,上海麦其知识产权代理有限公司专利代理人、律师杨喆也向中国知识产权记者表达了他的看法。他说,微软主动公开其所有专利,一方面可以在业界塑造其抵制“专利流氓”的正面形象;另一方面的确有助于其他企业充分了解微软的专利组合,避免因信息不对称而被“专利流氓”所蒙蔽和要挟,进而避免受骗上当,支付不必要的专利使用费。

以我国为例,早在2007年,我国部分彩电企业就遭到一些所谓的专利许可公司的袭扰,这些公司搜集了大量的过期专利向中国彩电企业进行讹诈。2008年,美国一家“专利流氓”公司以专利权人的身份前来中国,声称有上千件专利,后经调查发现,该公司所谓的专利要么专利权属不清,或者所涉及技术已经过时,根本经不起检验。

“‘专利流氓’之所以能够成功地起诉众多企业,归根结底是其基于对专利信息的掌握。因此,像微软这样的大公司公开其专利,对于我国企业来说,其提供的信息的确有助于对抗‘专利流氓’的骚扰。”杨喆说。

我国专利优势企业是否应该效仿微软这一举措?陶鑫良给予了否定。他说,微软主动公开专利客观上可以减少相关企业的专利检索分析成本与时间,但主观上还主要是基于微软自己的相应战略意图和商业考量。对于其他企业来说,没有固定的规律及程序可循,自然也不需要去效仿,不加分析地公开自己的专利信息。

杨喆也认为,微软公开专利有其特定原因,我国专利优势企业不必效仿,因为公开专利组合的做法可能会导致企业研发策略和专利战略的不必要公开,从而削弱企业在业界的竞争力。

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