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专利竞争白热化 中日韩打入美国设立专利收购点

来源:凤凰科技   2013-03-25 09:13:59   点击:

导读: 路透社指出,美国企业之间的专利竞争目前越发激烈,而韩国、法国等国家也已开始加入这一战场。两国都已设立了专门的专利收购企业,希望能够帮助国内企业获得更多专利。

路透社网站2013年3月21日刊文指出,韩、法等多个国家在美国设立了以收集专利为目的的专门机构,若它们把矛头指向无辜企业,而不只是保护本国企业的话,无疑将意味着政府性质的“专利流氓”行为。

以下为文章概要:

美国企业之间的专利竞争目前越发激烈,而韩国、法国等国家也已开始加入这一战场。两国都已设立了专门的专利收购企业,希望能够帮助国内企业获得更多专利,也希望能从中获利。中国和日本也采取了类似的做法。

韩国的Intellectual Discovery和法国的France Brevets和美国那些私有的专利收购企业类似,那些企业有个不怎么好听的诨名——“专利流氓”(patent trolls)。专利流氓本身并不生产任何产品,却会通过手中的专利向有真正产出的企业施压,以诉讼胁迫它们支付专利授权费用。

专利流氓辩称,它们为有价值的知识产权创造了一个流动性更好的市场,保障合法发明者得到回报。目前,韩国和法国设立的类似企业尚未在美国发起专利诉讼。

外国政府支持的知识产权交易者们为专利难题之争带来了地缘政治议题,人们一直在讨论制止专利流氓的方法以及如何在不伤及创新的情况下保护合法专利。这同样也对打击盗版和保护信息安全等全球合作议题带来了麻烦。

美国国会议员彼得·德法齐奥(Peter DeFazio)指出,政府支持专利收购企业的做法是意料之外的“保护主义”。“这是一种全新的威胁,”他说。

目前,有外国政府背景的专利机构的规模仍然较小,这些机构的工作人员也表示,无意采取激进的专利诉讼策略。Intellectual Discovery将自己视为保护者:如果一家韩国企业因专利纠纷被诉,它可以通过Intellectual Discovery持有的专利反击对方。

韩国知识经济部副部长朴钟弼(音)表示,Intellectual Discovery尚处孵化阶段,目前的重点是收集专利。“它离取得大量收入、发现侵犯我们专利的机构或采取法律手段还有很大一段距离。”

美国政府文件显示,Intellectual Discovery已在美国收购超过200项专利,其中包括新加坡芯片厂商Avago在美申请的视网膜扫描技术。Intellectual Discovery随后把这项专利转售给了谷歌,价格据传不到10万美元。这就意味着它的业务不仅仅是为韩国企业提供帮助。

France Brevets目前只拥有四个美国专利和50个专利“群”。该公司副总裁亚恩·迪特里奇(Yann Dietrich)表示,该公司的目标并不是通过专利赚钱。

利弊之争

支持专利制度变革的人们认为,专利流氓利用了体制的漏洞,往往只是在其他企业的产品走向市场之后才拿着多年前的专利来索取授权费用。

不过,由原微软CEO内森·麦沃尔德(Nathan Myhrvold)创办的专利收集机构Intellectual Ventures却并不这么认为,该机构表示,它们防止了创业企业和独立发明家被大企业盘剥。微软、谷歌以及一些大学和基金会都是Intellectual Ventures的投资人。

企业往往把专利视为防御手段,而大型科技公司经常在彼此之间达成交叉授权协议,允许互相使用彼此的专利。随着数字技术领域突破性发明的蜂起,传统做法已经不再有效,科技公司把专利当作战略武器,这也为麦沃尔德等人带来了机遇。

随之而来的结果就是专利诉讼的暴增,这在移动计算领域尤为突出。专利流氓对这种增长有推动作用,很多业界人士认为,诉讼暴增是对资源的浪费,也是对创新的威胁。这种看法也引起了立法者的注意。

德法齐奥是“从惊人的法律纠纷中挽救高科技发明者”(SHIELD)法案的提出者之一,该法案针对的主要是依据收购得来的专利提起诉讼的机构,要求它们在对方败诉的情况下为其支付诉讼费用。该法案遭到了律师们的激烈反对,他们担心这种做法会拓展到侵权法的其他领域。

斯坦福大学法学院教授马克·雷姆利(Mark Lemley)表示,有外国政府背景的专利收集者的诞生将导致人们支持SHIELD法案。立法者可能会将这些机构视为外国政府窃取美国研究成果的渠道,尽管这种威胁可能并不真实存在。

目前,有外国政府背景的专利收集者们尚未达到Intellectual Ventures的规模,后者的承诺资本高达50亿美元,拥有约7万件专利。

France Brevets成立于2011年,资本仅有1亿美元,其中半数为法国政府投资。该机构表示,希望能够说服其他公司签署授权协议并缴纳授权费,若未来营收稳健,希望能吸引到私人投资。

韩国政府对Intellectual Discovery的投资略高,约为1.4亿美元。三星电子和LG都已登记为该机构的股东。该机构把自己比作美国专利收集机构RPX Corp,后者一直在收集专利,但从未发起过诉讼。

不过Intellectual Ventures的CTO爱德华·荣格(Edward Jung)指出,“这个商业模式比他们预想的要困难很多。”

其他国家和地区

这样做的并不止韩国和法国。日本的投资机构Innovation Network Corp在2010年募集了一支基金,专门收购生命科学相关专利。

中国国家知识产权局在《2013年专利事业发展战略推进计划》中表示,计划搭建20个左右知识产权投融资服务平台,探索建立“政产学研金介用”深度融合的专利协同运用模式。计划中并未明确是否会像韩、法两国那样建立海外专利收集机构。

台湾地区的一个研究实验室建立了“知识产权服务公司”,其代表表示,并未得到“政府”资助。

雷姆利表示,对这些机构的最终评判标准是它们选择的目标。以Intellectual Discovery为例,如果它只把专利大棒指向那些起诉韩国公司的企业,而不伤及其他企业的话,那它就只不过是韩国贸易政策的一部分。

但这毕竟取决于这些机构的判断,如果它们把目标指向无辜企业,“这就更像是这些政府加入了过去十年间兴起的商业模式——那就是专利流氓,”雷姆利说。

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